viernes, 29 de agosto de 2014

AC/DC:"FLICK OF THE SWITCH" 1983

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MIRADA RETROSPECTIVA
1983, un buen año para el Heavy Metal y el Rock Duro. "Pyromania", "Shout At The Devil", "Metal Health", "Piece Of Mind", "1984" (¡Si¡ Este puñetero artefacto salió en los últimos días de aquel año). 
Aquí en la piel de toro los Barones nos entretenían con "Metalmorfosis", Ñu eran puro Heavy Rock con "Fuego" y los Panzer de Carlos Pina sacaban el "Salvase Quien Pueda".

AC/DC también sacaban álbum aquel lejano 1983. Después de dos éxitos descomunales con "Back In Black" y "For Those About To Rock", los hermanos Young sospechaban que lo tendrían crudo con sus nuevas canciones...

En realidad y pese a las ventas, "For Those About To Rock" ya fue el primer disco declive de los australianos. La lógica intentona de repetir el éxito del monstruoso "Back In Black" con el cual habían presentado a Brian Johnson, se quedaría en la majestuosa canción que lo titulaba y poco más.

AC/DC van a volver al Rock Duro directo de sus tres primeros trabajos, Mutt Lange el tipo que los había hecho tocar el cielo con el "Autopista Al Infierno" y "Back In Black" estaba con los Leppard y su mega éxito "Pyromania". La propia banda asumirá la tarea de producirse las nuevas canciones de "Flick Of The Switch".

Durante años "Flick Of The Switch" será visto como un disco roñoso carente de hits, sin emoción y con una producción plana, planísima...A día de hoy este álbum no deja de ser más o menos lo que AC/DC han sido desde que empezaron hace casi cuarenta años.

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En comparación con otros trabajos más afortunados "FOS" es un querer y no poder, o un lo que pudo ser y no fue. En realidad el disco rebosa de buenas intenciones convertidas en canciones más acertadas unas que otras. Les falta a muchas de ellas un estribillo matador que si aparecerán en "Fly On The Wall" (un disco inferior a este pero que contaba con "Shake Your Fundations" y "Shake The Pink") o en "Who Made Who" con ese preciso tema.

Cuando escuchas "Rising Power", "Houses Of Fire" o "Bedlam In Belgium" estás esperando ese estribillo memorable que al final no termina de llegar. A otras buenas canciones como "Landslide" o "Deep In The Hole" les ocurre un cuarto de los mismo, faltan estribillos super cinco estrellas (cosa que si tiene la estupenda "Nervous Shakedown", el mejor tema de largo de todo el disco) pero no sobra Rock And Roll duro de primera en forma de riffs y entretenimento total durante los 37 minutos que dura el tercer trabajo cantado por Brian Johnson y el último del gran Phil Rudd, que fue despedido al finalizar la grabación de este incomprendido álbum.

El Hijo de Ron Keel






DEEP PURPLE-"STOCKHOLM 1970"

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NOVEDADES 
El catálogo de Deep Purple en directo empieza a ser una mina de oro para cualquiera de los que se puedan considerar fans de la legendaria banda británica.

En los últimos años hemos podido degustar "Lives" del "MarkII", "MarkIII" y hasta del "MarkIV" sin Blackmore y con un jovencísimo Tommy Bolin a las seis cuerdas.
En esta ocasión tratamos con el "MarkII", quizás la mas famosa de las formaciones de los Purple y posiblemente la mas legendaria y preferida por muchos (entre los que no me encuentro).

"Stockholm 1970" recoge en un triple cd a los Blackmore,Pace,Gillan,Glover y Lord en su vena más brutal y descarnada. Pensad que en aquél lejano ya 1970, acababan de grabar y publicar "In Rock", el disco que los apartaba del primigenio sonido del "MarkI" que estaba emparentado con la música "Sixities" y los lanzaba por el "Monte Rushmore" a toda hostia y sin frenos creando una forma de hacer Rock Duro que no se conocía hasta ese momento ya que el Rock Duro de la época encarnado por Led Zeppelin, Black Sabbath o Jethro Tull estaba orientado hacia el Blues.

El repertorio de este cd (un "Live" en estado puro) está basado en una pequeña parte en la presentación de los nuevos temas de "In Rock". Las recreaciones de "Speed King" o la progresiva "Child In Time" son simplementes brutales, no voy a decir que más que las del disco original, pero andan a la par.
Por supuesto que también está una descarnada "Into The Fire" en la que da gusto oír como Ian Gillan se desgañita cosa mala (eran los tiempos en los que Gillan era uno de los vocalistas top del Heavy Rock).

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Acompañando a estas bestialidades del aquel "nuevo" álbum vienen recreaciones de temas de sus primeros trabajos tales como "Wring That Neck",Mandrake Root" (tiene un gran protagonismo John Lord) o una versión salida de madre del "Paint It Black" de los Stones para especial lucimiento del batería de Nottingham Ian Pace.

El tema que cierra el concierto de Estocolmo es "Black Night", single de la banda en la época de "In Rock". Pero el disco no se acaba aquí, el segundo cd ofrece nuevamente los temas "Wring That Neck" y "Mandrake Root" (ambos grabados en París durante el año 70), una entrevista con John Lord y un bonus dvd en directo con cuatro temas filmados por la legendaria "Granada Television" donde los Purple dejan ojipláticos a un respetable compuesto por jóvenes y no tan jóvenes de la época, señoras enlacadas con pintas de ama de casa y niños en pantalón corto.

Caído en Little Big Horn



viernes, 22 de agosto de 2014

TOM PETTY & THE HEARTBREAKERS:HYPNOTIC EYE

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NOVEDADES 2014

Al final ya ha llegado lo nuevo de Tom Petty a mis manos.

Para cuando "American Dream Plan B" sonaba por tercera vez en mi equipo, Petty ya había asaltado el Número 1 de las listas norteamericanas y estaba apunto de comenzar una nueva gira por su país.

Cuando llevaba media docena de escuchas de "Hypnotic Eye", ya había un montón de reseñas incluidas del disco y comentarios sobre el sonido premeditado (¿Cuando dejó de serlo?) de sus nuevas canciones.

Parece ser que "Hypnotic Eye" tenía que ser el disco más rockero de Petty en lustros...dicho lo cual ¿No era "Mojo" un disco con abundante y buen RNR??? ¿Es mucho más poderoso el nuevo álbum de Petty que el anterior o anteriores??

La respuesta definitiva puede ser afirmativa, pero por encima de riffs, decibelios o amplificadores saturados están las canciones, que ya eran buenas en la mayor parte de "Mojo", lo eran en una menor medida en "Highway Companion" y lo siguen siendo en un porcentaje bastante mas alto en el nuevo "Hypnotic Eye".

Este disco en si, es menos denso y visceral que su antecesor ("Mojo"), un trabajo embadurnado hasta el tuétano de Blues Rock añejo reducido aquí a la mínima expresión (la excelente "Power Drunk "y la buena "Burnt Out Town").

Los que quieran raciones del Petty de la época de Jeff Lynne como productor se contentarán con "Red River"  y "Full Grown Boy", dos temas que van seguidos y que son bastante similares entre si, quizás demasiado, pero que pueden ser parientes de aquellos "Free Fallin´" o "Into The Great Wide Open".

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Los Heartbreakers y Tom
Y por supuesto que "American Dream Plan B" o "Fault Lines" vienen a querer recordarnos a los dos o tres primeros lanzamientos de la banda, con canciones directas de RNR Garajero que se han bebido botellas enteras de riffs basados en los Standells, The Seeds o Count Five pero reventados por Mike Campbell, que no es que no sea un cualquiera, es uno de los mejores guitarristas surgidos del suelo americano en las últimas décadas.

Otro tema super decente y honorífico sería "Forgotten Man", o como rendir pleitesía a otro de los grandes supervivientes del invento rockero, el inimitable pero mil veces imitado Bo Diddley. Por haber hay hasta Rock Duro en "Hypnotic Eye" ("U Get Me High").

Como no podía ser de otra manera Petty vuelve a firmar un excelente trabajo, quizás el mejor desde "The Last DJ", un disco amable y entretenido, y con la suerte de tener nuevamente a la mejor banda de Rock detrás suyo (Con el permiso de Crazy Horse y la E Street Band del Jefe) algo disfrutable más que criticable y que deja un nuevo disco que podría estar con el tiempo en la zona noble clasificatoria de los discos de Petty.

Caído en Little Big Horn








viernes, 8 de agosto de 2014

TOTO: ROCKPORTAJE- DEBUT & HYDRA...Los dos imprescindibles primeros discos

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1978
Con "Hold The Line" de Toto ocurre lo mismo que con "Sweet Home Alabama" de Lynyrd Skynyrd. Casi todo el mundo no vinculado al Rock conoce estos dos emblemáticos temas pero no sabe quienes son las bandas que lo han creado.

 Los acordes de esas canciones seguirán siendo testigos mudos para la mayoría de los pobladores del planeta tierra pero eso a unos cuantos nos dará igual, por que por encima de un determinado hit estará la grandeza de todo un álbum como ocurre con el debut de éste sexteto compuesto por músicos de sesión con muchas horas de vuelo cuando se pusieron a los mandos de Toto




Mi primera vez con Toto fue con IV y la verdad es que me llevé un chasco de los gordos. Más suerte corrieron "Hydra" y "Isolation", sobretodo el primero que me encanta. No hace demasiado me hice con una caja con los primeros discos de la banda a un precio muy interesante y animado por ellos disfruté también de su último y estupendo disco de estudio. Pero a lo que vamos, hoy toca el debut de Toto.

Para empezar atacan con "Child Anthem", un instrumental de claras referencias a la música practicada por Kansas pero mucho más ligera que la música de Steve Walsh y su banda. "I'll Supply The Love" es la primera andanada "Aor Rockera"; aunque los tiempos que la marcan son bastante "Funkys" el estribillo rockea y se vuelven a apreciar matices progresivos en el trato de los teclados. Excelente tema y excelentes voces.

Músicos de armas tomar
"Georgy Porgy" es un tema muy ligero, "Soft" o como queráis llamarlo (el toque que imprime el sonido de la flauta le da ese caracter tan agradable al tema), nuevamente coquetean con otros estilos ajenos al Rock( Ritmos negroides y nuevamente Funkys) pero con una clase y elegancia que no puede pasarse por alto.

Con "Manuela Run" cierran el primer cuadrado mágico escrito por el teclista David Paich, soberbia canción con unas melodías sobresalientes (Paich canta muy bien y los juegos de voces también son para enmarcar) sobre las que flota la "maestra" guitarra de Steve Lukather.

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En "You Are The Flower" florece (valga la redundancia) nuevamente el espíritu "negroide" que absorbe Funk, Soul y también Jazz o Rithm & Blues. Tanto las guitarras como la base rítmica de Hungate y Porcaro dan clases metronómicas mientras las voces la elevan ante nosotros como si fuese un ritual Voodoo. Tremendo Bobby Kimball que es el compositor de esta brillante canción.

El reencuentro con la pluma de David Paich no puede ser más acertado. "Girl Goodbye", de contagioso ritmo y potente estribillo Aor es de mis favoritos de éste debut. El rockerísimo solo de guitarra de Steve Luckather es para enmarcar, al igual que todos y cada uno de los riffs que salen disparados de su guitarra.

El único tema firmado por Steve Porcaro es la "Soft" "Takin'It Back" donde rinden un homenaje en toda regla a los Beatles; la conjunción de solos de guitarra eléctrica y española junto a la utilización de los teclados son lo más llamativo del tema. Paich cierra el primer disco de Toto firmando la famosísima "Hold The Line" sobre la que ya se ha escrito mucho, la puramente Aor "Rockmaker" y "Angela", el tema más oscuro del disco pero de una gran belleza.

Caído en Little Big Horn


¿El disco más oscuro de los americanos? Quizá sí. ¿El más hard-rock? Posiblemente, también.
Cuando, después de su homónimo trabajo del año anterior, un bombazo de ventas, la gente se empezaba a frotar las manos pensando en una nueva y exitosa entrega de “rock pijo” (como algún gilipuertas definió el sonido del grupo), Paich y compañía descolocan a todo el mundo, y nos entregan este bombazo, si, pero de buen rock duro.

Porque, amigos, rock duro es lo que contienen riffs como el que abre el disco en“Hydra”, el tema que da nombre a este trabajo. Coño… ¿y ahora qué hacemos? ¿dónde están canciones como “Georgy Porgy”? En ningún sitio… en este disco, no. Steve Lukather te lo aclara en el solo que cierra el tema.

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1979
Lo más aproximado que se puede encontrar al sonido de su primer y exitoso disco es la extraña “99”, una balada que no lo es tanto. De hecho, su letra está basada en una película de ciencia ficción, “THX 1138”, con lo que lo más asequible que tenía este disco se quedó en algo abstracto e incomprensible para algunos.
Siguen siendo ellos, reconocibles, pero endurecidos. “St. George And The Dragon” sigue siendo un tema típicamente Toto, con ese piano de Paich liderando el asunto, a lo “Hold The Line”, pero más agresivo. Steve Porcaro también hace de las suyas creando inquietantes atmósferas con sus teclados. “Lorraine” también va en esa línea, temas compuestos por Paich, muy característicos del teclista y, por aquel entonces, absoluto líder de la formación.

Me imagino la cara de alguno de los fans del primer disco escuchando salvajadas como “All Of Us Boys” (atentos al descacharre final del tema), o “White Sister”, un jodido monumento de canción. Seguro que pensó en renegar inmediatamente de estos salvajes. No fue el único. Al cambiar su sonido, la banda también perdió muchos de los seguidores que se habían labrado con su primer trabajo. Allá ellos.

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¿TOTO Rockeando?

La elegancia del grupo sigue presente en otro monumento, “Mama”. Un tema un poco más tranquilo que insertan entre andanadas de rock duro incontestable. Bobby Kimball adquiere en esta canción el estatus de mega-vocalista para un servidor. Lo suyo es una exhibición con las cuerdas vocales.

Y, hablando de cuerdas y exhibiciones, la de Mr. Lukather es brutal. Uno de los tres solos de guitarra de mi vida sería, y es, sin ninguna duda, el de “White Sister”. Antológico. Creo que LukatherWhite Sister”. Antológico. Creo que Lukather, después de esa salvajada, ha bajado mucho el octanaje, y será más experimentado y mejor con su instrumento, pero no volverá jamás a esa agresividad, esa rapidez, esa frescura que exhibe en este tema y en este disco. Los solos de “Hydra” o “Mama” son también dignos de mención.

El único lunar que se le puede poner a este disco es ese extraño último tema, “A Secret Love”, que no cuadra en este conglomerado de hard rock. Un tema cursi, absolutamente de relleno y prescindible.

Un disco de culto, de absoluta adoración para algunos, entre los que tengo la fortuna de encontrarme. No tengo ningún reparo en decir que este trabajo me abrió caminos musicales que yo, por aquel entonces, ni sabía que existían. Pasamos de lo, más o menos, asequible, a ver que con guitarras eléctricas se podía hacer ruido, muchísimo más ruido. Y, amigos, de ahí… cuesta abajo. Seguramente, hoy no escucharía a Slayer de no haber descubierto a tiempo este “Hydra”. Cómo me alegro, joder. 

Ritchie Moreno



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Los TOTO Posando