martes, 28 de abril de 2015

RUSH: RUSH 1974

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REEDICIONES
Coincidiendo con el 40 aniversario de su publicación, Rush, el trío de Rock más pistonudo que ha pisado suelo canadiense, reeditó su primer y seminal disco. Lo hizo para los amantes del vinilo a lo grande, para que se gastase el dinero como Dios manda en algo que merece la pena tanto por sonido como por presentación.

Así da gusto tener en la mano esta caja que contiene el vinilo en edición de doscientos gramos con su portada mítica blanca, como no podía ser de otra manera, y acompañándolos varias golosinas que colmarán al fan de la banda, como un servidor, contento como un crío la mañana de Reyes. 

Junto al vinilo, un poster promocional del debut con los caretos de unos jovencísimos Alex Lifeson, John Rutsey y Geddy Lee amén de los temas, ocho, cuatro por cada cara que contiene esta joya del Rock duro primigénio. 

Otras "chocolatinas" que encontraremos en la caja "Rush" son tres fotos individuales tipo postal de cada miembro de la banda y un "Dina4" con el "Family Tree" de los canadienses desde que se llamaban The Guide o Summer Wind...

El álbum, sin más añadidos que los conocidos por todos los fans, las ocho lejanas canciones que la banda presentó, y que son consideradas en su conjunto como una Obra Maestra del Rock Duro por los fans "Die Hard" de los discos más oscuros de la década setentera, a los que yo me sumo.

Desde la inicial "Finding My Way", hasta que se baja el telón con el primer gran clásico de Rush "Working Man", estamos ante un disco primoroso de Rock potente que no da un segundo de tregua. Si se quiere, el medio tiempo "Here Again", pero ni por esas...

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Cierto es también que Rush estaban en pañales, y que todavía nos faltaba Neil Peart con su pegada y sus letras, pero como disco de Rock Duro 70´s el primer disco de Rush tiene pocos rivales...Se notan como no, las influencias que Led Zeppelin ejercían sobre casi todos los jóvenes armados con instrumentos de por aquel entonces en varias canciones, pero suenan en manos de Rush desnudas y joviales, con menos Blues y más Rock ¿Menos Zepp y más Grand Funk? Seguramente.

Lejos estaban todavía las historias de árboles y de galaxias lejanas en tiempo y espacio...Rock pesado directo a tú careto, riffs machacones de Alex Lifeson y baterías contundentes de Rutsey con el bajo de un desmelenado vocalista gritón que no es otro que Geddy Lee, son el estigma de este debut.

Pocos temas han trascendido y cuarenta años después solo "Working Man" resiste como  fija en el repertorio en el directo de la banda, quizás "In the Mood" en algún "Meddley" y pocos más...concretamente "In the Mood" es uno de los temazos del disco, de riff sencillo y pegadizo, no es la único muestra de ese Rock duro estandarizado que bandas como Rush o Moxy interpretaban estupendamente.

"Need Some Love", "Take a Friend" o "Before & After" también pertenecen a esa estirpe tan rockera y vacilona que nos muestra a unos Rush totalmente terrenales y accesibles...obviamente con la entrada de Neil Peart todo cambiaría para mejor, pero este debut como individualidad dentro del género Heavy/Hard es necesaria, vital...

Para poner al lado de los dos primeros discos de Moxy, del debut de Montrose o el "Hard Attack" de los Dust entre otros clásicos incunables del Rock machote y sudoroso de la primera mitad de los setenta.

General Custer Rides Again 


viernes, 24 de abril de 2015

RAMONES: LEAVE HOME 1977

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MIRADA RETROSPECTIVA
El Punk Rock era necesario, lo era...RAMONES, una formación genuina como pocas con cuatro personalidades muy marcadas y conflictivas. Pero juntos el Rock and Roll en su status ancestral y auténtico se multiplicaba por tres.

Ya no valía un disco de los Stones o de los Who, una generación de "Teenegers" esperaba un torbellino de nueva música que en New York estaba representada por gente como los Dictators o los Ramones.

Después de un debut cargadito de himnos, el público, al menos el público cercano que los había aplaudido a rabiar o que bailaba "Pogo" en antros como el "CBGB" necesitaba urgentemente un nuevo chute de heroína Punk Rockera, y  esos muchachos, Joe, Johnny, Dee Dee y Tommy lo iban a volver hacer, iban a machacar nuevamente a su gente con un apabullante nuevo cancionero.

Habían pasado once meses desde el debut hasta "Leave Home" y el diez de Enero del 77 el sello "Sire" vomitaba el segundo plástico de los ficticios hermanos con media hora justa de Rock anfetamínico y voltaico sin concesiones y con una mala hostia cuando menos similar a la del debut del 76.

En este disco debutaba como productor Tony Bongiovi (tío de John Bon) que busca un sonido más profesional que el del debut, e intentaba que la banda sonase con la misma contundencia pero con algo de claridad al final del túnel sónico que normalmente suelen ser todos los primeros discos. Obviamente el cambio no era sustancial, para eso habría que esperar a Phil Spector y las idas y venidas Pop Punk del "End of the Century".

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"Leave Home" tenía que ser el vehículo Punk que hiciese triunfar a estos chavales liderados por un Joe Ramone que entre sus grandes secretos se escondía ser fan de Emerson, Lake & Palmer, el reverso tenebroso del Punk Rock, la causa de que Ramones entre otros fuesen una realidad.

La fórmula la misma del debut, Rock canalla de tres acordes como máximo con la consabida intro del "One two three four" en varios temas y los arrebatos Surf Rockeros que serán marca de la casa "Ramoniana" y que mixturaba la música Rock de los 50 con la de los primeros 60 y las bandas instrumentales de Surf Rock.

Todas las canciones eran originales de la banda salvo una brutal versión del "California Sun" de los Rivieras de la cual sacaban un espectacular partido. Luego en directo, aunque pueda parecer mentira, estas canciones ganaban más que perdían gracias a la canallesca interpretación de sujetos como Joe Ramone o Stiv Vators, lider de los Dead Boys.

Aparte de la mencionada "California Sun", "Leave Home" cuenta con varios clásicos que los fans de los Ramones han amado desde la salida del plástico hace 38 años. "Gimme Gimme Shock Treament", "Pinhead" o la matadora "Comando" son quizás los temas que han perdurado de este disco y que más adelante formarán parte de los mil y un recopilatorios que existen de la banda.

En definitiva, un estupendo segundo disco de una carrera discográfica longeva y productiva y que contó con la aprobación de rockeros de países europeos, sur americanos y de Oceanía. Una pena que en su país nunca pasasen de ser una banda casi de culto.

General Custer Rides Again



jueves, 16 de abril de 2015

ELDORADO "KARMA GENERATOR/BABYLONIA HAZE"

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NOVEDADES 2015
Imagino que cuando estéis vislumbrando y leyendo esta reseña, "ELDORADO" seguirán conquistando suelo francés como las huestes "Napoleónicas" hicieron primero con la patria de Mariano José de Larra...

...Coñas aparte y con la estupenda noticia de que la banda hispana triunfa por Europa (de lo cual nos alegramos y mucho) es hora de contaros la buena nueva que nos traen y por partida doble.

"Karma Generator" en puro y duro "Cervantín", y "Babylonia Haze" en el idioma en el que cantan los Deep Purple y los Maiden entre otros cien mil millones, son las opciones para uso y disfrute de este nuevo disco, un trabajo grabado en las postrimerías del año pasado y que fue masterizado en el Canadá.

¿Y que nos vamos a encontrar en esta nueva obra? Pues un auténtico decálogo y también catálogo del mejor Rock Duro que uno puede escuchar en la actualidad. No voy a entrar en si esto es "Stoner" o "Hard Physc", "Prog Rock" o "Proto Heavy", aunque puede que de todo ello tenga un riff de guitarra, un arreglo, un solo de flauta o una melodía vocal que pueda recordar a tal o cual...

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Y así es, aunque no creo que a los miembros de esta banda les importe que les recuerden constantemente que sus influencias sean los Purple o los Zepp...A mi sinceramente escuchando un temazo como "Mad Woman"  me recuerdan bastante más a los madrileños Sex Museum en su vertiente dura y a los británicos Uriah Heep de su época dorada ("Return to Fantasy" , "Sweet Freedom"...) cuando se ponen más prog y nos hacen felices con esas carreras de teclados que danzan implacables en la esencial "Flowers of Envy" o en la fantástica "Karma Generator".

Obviamente "Karma Generator"/"Babylonia Haze" no es un trabajo que te atrapa desde la primera vez. Es un disco que va calando poco a poco, comiéndote el coco con cada nueva escucha, instalándose como un virus en el "Hipotálamo"...

Aunque cierto es que algo del calibre de "Evil People"  si es de calado inmediato, otros necesitan del reposo que ofrecen los buenos platos de nuestra gastronomía...la también nombrada más arriba "Flowers of Envy", la brutal y absorbente "Moon Girl"...

Lo que queda patente nuevamente es que estos cuatro mozos se lo han vuelto a currar y que las ideas que han ido recogiendo y pegando en este nuevo mural de doble cara les debería de colocar entre los más importantes dentro del panorama Hard Rockero global.

De momentos gracias a "Goodbye & Carry On" , "I´ll Be Satisfied" o "Resurrection Song" se puede decir bien alto y claro que este KG/BH puede henchirse de orgullo, y mirar de tú a tú a discos de este año de vacas sagradas como Thunder, o que están en ello como The Answer ¡Bravo¡

General Custer "Rides Again"



lunes, 13 de abril de 2015

THE ANSWER: RAISE A LITTLE HELL

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NOVEDADES 2015
¿Es el nuevo disco de The Answer, finalmente, El Disco? Si partimos de que cada una de las anteriores entregas ha sido un esfuerzo necesario pero quizá no suficiente para sublimar un estilo propio (si bien siempre heredado), “Raise a Little Hell” es el disco más certero de los irlandeses.

Quizá no sea el mejor de sus trabajos, ni el definitivo (porque, ¿quién sabe lo que le espera a esta banda en el futuro?), ni, ciertamente, tampoco el que les va a sacar del circuito de salas de no más de 2.000 personas. Pero este quinto trabajo ha conseguido acercarse a esa diana imposible más que ninguno de los anteriores trabajos. Si los primeros dos discos tenían los temas con más gancho, Revival consiguió abrir el abanico estilístico de la banda, y el regular New Horizon contaba con la mejor de las producciones posibles, este nuevo lanzamiento consigue aunar lo mejor de los tres mundos. Abriendo con “Long Live the Renegades” (una canción cuya demo ya traían los extras de Revival), enseguida se aprecia que ‘lo de siempre’ ya lo tenemos.

Los riffs, el groove, el tono inconfundible de Cormac, el solo de rigor. Antes de que uno se canse y piense que está ante un paso más en el camino transitado por New Horizon, “The Other Side” nos ilumina otro paraje, más melódico, más inesperado, no del todo novedoso pero sí esperanzador. Y la cosa sólo consigue mejorar con la potente “Aristocrat” y la inspiradísima “Cigarettes & Regret”, muestra de cómo hacer rock sensible y no morir de exceso de azúcar en el intento.

Un poco como si no quisiesen pasarse demasiado de ninguna ralla, los temas se suceden intercalando sonidos e intensidades. Un ejercicio preciso de funambulismo: garra, melodía, mala leche y azúcar en distintas proporciones pero siempre equilibradas. A la febril, sudorosa “Last Days of Summer” que bien podrían haber firmado los más recientes Rival Sons, le sigue la balada “Strange Kinda Nothing”, en principio deslumbrante pero que va perdiendo fuelle con las escuchas.

Tras ella, vuelta a la caña con una segunda mitad más descompensada pero también más electrizante. Temas como “Whiplash” o “I am Cured” te llevan a una recta final cañera que sólo descansa levemente con “Gone Too Long”, otro ejercicio sentimental que bien puede ser una de las canciones del disco. Queda paradójicamente para el final uno de los temas menores, el que da título al álbum, que no destaca pero que tampoco desluce un trabajo del que todo se puede aprovechar.

Y, envolviendo el conjunto, una producción, más potente y cristalina que nunca, que no cansa y que hace que el oído te pida escucharlo una y otra vez. Parece que no se puede pedir mucho más. Ha llevado esfuerzo, varios años y algún paso en falso, pero parece que The Answer han dado con la fórmula que aúna lo mejor de sus estilos sin renunciar a seguir encontrando nuevos caminos por recorrer.

Julen Figueras




miércoles, 8 de abril de 2015

AEROSMITH: TOYS IN THE ATTIC 1975



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MIRADA RESTROSPECTIVA
¡Vaya! ¡Quien lo iba a decir¡ Se cumplen cuarenta años de la publicación de "Toys in the Attic". 1975, los "Toxic Twins" en pleno apogeo tras publicar el sensacional "Get your Wings" volvían a sacarse otro conejo de la chistera.

Porque este disco amigos, es magia...
...Empieza "Toys in the Attic", un festival de Heavy Rock macarra, un prematuro "Ratts in the Cellar" repleto de velocidad, riffs duros y ritmos machacones. Un temazo que versionearían bandas tan dispares como Warrant o REM.

"Uncle Salty" salta como un hombre lobo ávido de sangre a la yugular, la destroza con su ritmo, su letra y su misterioso envoltorio...¡Que jodido temazo!

"Adam´s Apple" es el "Tema", ¡Si, lo es! Que riffs tan de puta madre se cascan el amigo Perry y el colega Whitford ¿Y el "Feeling" que le pone Tyler en cada estrofa? Uno de los temas más vacilones de la banda; si muchachos, "La Manzana de Adan" es uno de los temas definitivos de Aerosmith.

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MORRITOS TYLER
¿Y "Walk this Way"? El rapeado metálico más famoso de la historia del Rock Duro nunca necesitó a los putos "Run-D.M.C.", aunque sirvió para reactivar la maltrecha economía de la banda en los ochenta. El riff de Perry, el fraseo kinki de Tyler y el estribillo ya son parte de lo mejor de la historia del Rock.

Ahora vamos a ser una "Big Band" haciendo Rock and Roll...y ahí tenéis "Big Ten Itch Records"; Aerosmith demostrando con creces su versatilidad dentro de la música popular.

Ahí va otro clásico, "Sweet Emotion". Otro riff inconfundible de guitarra, otra melodía "Cool" escupida por Tyler, otro estribillo memorable...

Darme un tema adictivo que tenga gancho pero que pueda patear algunos culos..."No More No More" es ese tema.

¿Y un poco de Heavy Rock Blues como el de los dos primeros discos? "Round & Round", confluyendo los Yardbirds, los Stones y el debut de Montrose. Un temazo vaya.

Cerramos con una balada de rompe y rasga, "You See Me Cryng"...

...Jack Douglas produce esta obra maestra. Han pasado cuarenta años, darme otros cuarenta años más para poder disfrutarlo.

General Custer "Rides Again"


lunes, 6 de abril de 2015

BLACK STAR RIDERS "THE KILLER INSTINCT"

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NOVEDADES 2015
Ahora si que parece que esto va en serio soldados, Black Star Riders ni son flor de un día ni un grupo tributo a Thin Lizzy. 

Después de escuchar su debut hace dos años me llevé un alegrón de la hostia, ya que se habían dicho bastantes burradas antes de la publicación de aquel "All Hell Breaks Loose", que resultó finalmente un disco realmente bueno.

Es cierto que muchas o casi todas aquellas canciones sonaban a Thin Lizzy que tiraba de espaldas, pero sabíamos que BSR serían así, trataban el producto con total respeto y amor a la memoria de Phil Lynott y así lo entendimos una mayoría.

Pese que el mítico Scott Gorham es muchas veces al que los focos suelen alumbrar en esta banda por su gran pasado en Thin Lizzy, los tipos que realmente tiran con más fuerza del carro son el vocalista y guitarrista Rick Warwick y el guitarrista Damon Johnsen, ya que el de los Almighty y el ex de Alice Cooper son los baluartes casi en su totalidad de las canciones de este segundo plástico.

"The Killer Instinct" que comienza con la homónima pieza, lo hace nuevamente con los Thin Lizzy en su "ADN", con esas guitarras dobladas, las melodías tan épicas y típicas del maravilloso dinosaurio irlandés...pero es algo efímero que puede escucharse como mucho en un par de temas más. Una de ellas es la "Celtica" "Soldierstown", con toda la épica de un "Black Rose" y ese estribillo tan "Whiskey in the Jar".

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Después BSR se quitan todos los "Tattoos", parches y sudaderas de los Lizzy y siguen rockeando duro con una colección de temas entre aplastantes y fenomenales.

Del primer adjetivo quedaros principalmente con la hímnica "Your Little Liar" y la "Sureña"  "Blindsided"; y en cuanto al segundo, con la setentera "Bound for Glory" o la emotiva "Finest Hour" , cuatro ejemplos de un segundo álbum repleto de temazos de Rock duro para una banda que definitivamente hay que dejar de ver como un mero entretenimiento para fans irredentos del legado del mítico Lynott.

El disco lo produce Nick Raskulinecz, un tipo de nombre casi impronunciable pero que es el artista que ha trabajado en los dos últimos discos de estudio de Rush, solo por eso ya merece todo nuestro máximo respeto.

En "The Killer Instinct" lo hace de miedo, un trabajo para el que en un principio sonó Joe Elliott de los Leppard como productor, pero que finalmente cayó en las finas manos del de Knoxville. Posiblemente una sabia decisión de la banda.

El Hijo de Ron Keel