jueves, 27 de agosto de 2015

IRON MAIDEN: FEAR OF THE DARK 1992

¡Demonios! ¡Que malos fueron los 90 para las bandas de Metal! ¿Para Todas? No exactamente...Maiden siempre han ido a su bola y el efecto tóxico del Grunge que envenenó a la mayoría de las bandas que venían de los 80 no les quemó más que un poco.

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MIRADA RETROSPECTIVA
 Maiden, crearon un sonido cargado de influencias clásicas del Rock duro y el progresivo, le dieron la forma que a Steve Harris le salió de sus partes y durante décadas estiraron el chicle metálico hasta el infinito y más allá. Sacaron discos buenos, regulares y malos, han pasado más de 35 años y todavía están con nosotros.

Pues bien, el año en el que Nirvana y Pearl Jam eran los putos amos del cotarro, y en el que el Rock más cafre se había dado la vuelta para mirarse en un espejo que devolvía riffs a lo Black Sabbath, Maiden que seguían a lo suyo, publican "Fear Of The Dark".

Casi con un mes de antelación sacan el single "Be Quick Or Be Dead", que ya nos pone las orejas puntiagudas y en guardia como a un hombre lobo hambriento deambulando por un páramo. El tema está de puta madre, rápido, cortante y con una potencia de la de Dios. Dickinson vuelve...no es que se hubiese marchado pero en este tema recupera la agresividad de su primera grabación con la banda de diez años antes.

La canción de marras abrirá el nuevo álbum, que por otra parte sigue en sus primeros temas con un ritmo fulgurante..."From Here To Eternity" es otro caballo desbocado de Heavy Metal puro Maiden, con el bajo de Harris machacando la melodía, con unas guitarras de Murray y Gers de lo más atinadas, un estribillo comercial y contundente y nuevamente un Dickinson en estado de gracia.

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Iron Maiden vienen de un discreto disco, "No Prayer For The Dyng" y están convencidos de que con canciones como "Afraid To Shoot Strangers" la cosa va a transformarse, los fans de la banda van a volver a vibrar con las nuevas canciones de la banda. Y muchos de los temas de este nuevo disco lo consiguen, y este tema en concreto, uno de los números con cierto regusto por lo acústico y progresivo es de los más destacados del mismo.

 "Fear Is The Kay" no deja de ser un tema menor compuesto por Dickinson y Gers. Ambos habían tenido más suerte con la inicial "Be Quick Or Be Dead" y la mantendrán al menos con "Childhoods End", un estupendo corte que vuelve a recopilar con acierto todos los manidos aspavientos que la banda ofrece desde mediados de la década de los 80. Volviendo al tema nombrado más arriba, se trata de un corte con una enfoque oriental y arabesco, tratando de recuperar el legado dejado por canciones del tipo "Powerslave" sin llegar completamente a lo que Maiden eran capaces de darnos en la década anterior.

"Wasting Love" es un medio tiempo enfocado en los primeros tiempos de la banda con una potente batería de McBrian y una estructura que puede recordar a la utilizada por la banda en "El Séptimo Hijo Del Séptimo Hijo" con un estribillo resultón.

Resultonas y facilonas son las dos siguientes canciones, "The Fugitive" y "Chains Of Misery". La primera en una onda parecida a "The Prisioner", la genial canción del "Number Of The Beast", pero sin llegar a las cotas de emoción y genialidad de aquella. La segunda es un tema que cojea lo suyo, aunque el estribillo al menos es pegadizo, salvándola de la mediocridad que abunda y es la tónica general de "Judas Be My Guide", un tema compuesto por Dave Murray y Dickinson que posiblemente esté entre el material más flojo que la banda ha grabado en su carrera discográfica.

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MAIDEN ON TOUR...
El Hard Rock es tratado por Maiden en "The Apparition", un buen tema de un estilo que suele ser desdeñado por las bandas de Heavy Metal, aunque Judas Priest acudiesen a su llamada en "Point Of Entry" o Maiden en este álbum, repitiendo casi al final con la discreta "Weekend Warrior", otro tema menor de la doncella.

Obviamente la cosa cambia con la final "Fear Of The Dark", un épico número de Heavy Metal que trata de reconquistar un espacio que la banda había dejado lleno con la soberbia "Halloweed By The Name" una década antes y que pasa a convertirse en una de las canciones preferidas de los fans de la banda y del propio grupo, aguantando el tipo gira tras gira, y compartiendo podio con "The Trooper", "Run To The Hills" o "Two Minutes Two Midnight".

Desde luego que "Fear Of The Dark" es un buen tema, aunque no creo que superior a "The Sign Of The Cross" o "The Clansman", otros dos clásicos de la banda posteriores a este y que fueron los mas destacados de la discutida etapa post Dickinson, una era que terminó en su primera etapa con un disco que aunque un escalón por debajo del "Somewhere In Time" o del "Seventh Son Of The Seventh Son", se mantiene como un disco querido por los fans de Maiden y respetado por el populacho del Heavy Metal.

El Hijo de Ron Keel




jueves, 20 de agosto de 2015

CHEAP TRICK : ALL SHOCK UP 1980 & ONE ON ONE 1982


Es complicado mantener una trayectoria inmaculada desde que una banda publica su debut, obviamente cuando consigues el éxito todo parece ir sobre ruedas, pero ni cuatro discos enormes te pueden dar la tranquilidad y en un mundo tan competitivo como el musical a poco que te duermas en los laureles te adelantan sin remisión por la derecha y pasas de banda que agota el papel a banda de segunda fila.

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Los de Rockford (Illinois) pasaron por esa fase que comentamos a mediados de la década de los ochenta, aunque bueno...quizás todo empezó en el primer año de aquella década, cuando Cheap Trick publicaron su quinto álbum de estudio, el bueno (según se mire) o irregular (según se mire) o mediocre (según se mire) pero nunca malo "All Shock Up".

El caso es que el disco cosechó malas críticas en general y la verdad es que quizás se pueda entender visto que la banda había publicado cuatro discos anteriores que eran los cuatro sobresalientes, pero coño, un disco que tiene un tema como "Stop This Game" o "World´s Greater Lover" nunca puede ser malo...

...pero no os preocupéis, que no cunda el pánico...dos años más tarde, en el 82, si, el año de "Naranjito, Citronio, el malvado Zruspa" y el año en el que los Maiden sacan "El número de la bestia", Cheap Trick sacan otro disco que para algunos (no es mi caso) es incluso peor que "All Shock Up". Hablo, claro, de "One on One" ¿Otro disco malo de Nielsen y sus muchachos? Pues joder, ¡Claro que no¡ Ok, no es "Heaven Tonight" ni tan siquiera es "All Shock Up"...¿Entonces? ¿Por qué hablamos de él? Pues sencillamente porque Cheap Trick no tiene un jodido disco malo...bueno espera, tienen uno que es jodidamente malo ("The Doctor") pero ni es "All Shock Up" ni "One on One", ya le gustaría ya...

¿Y que tienen en común estos dos trabajos aparte de ser dos discos muy irregulares? Pues que ambos reunen a dos de los productores más reputados, respetados y codiciados por cualquier artista de aquel entonces gracias a sus trabajos en la década de los sesenta y de los setenta: George Martin y Roy Thomas Baker, o lo que es lo mismo, los productores de los discos más significativos (posiblemente) de los Beatles y de Queen.

Ninguno de los dos va a conseguir levantar la calidad media de los discos; es tan complicado como que un gran director de cine levante una peli que tiene un mal guión, si las canciones son malas jodido jodido...¿Pero son malas las canciones de estos dos discos? ¡Joder, ya hemos dicho que no¡ Quizás pretenciosas las de "All Shock Up". Humm...veamos...

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De entrada la pretenciosa (decíamos) pero estupenda "Stop This Game", un juego compuesto por Robin Zander y Rick Nielsen arreglado por George Martin que convierte a Cheap Trick en unos "Abba" del rock and roll. El chorus es muy bueno, como la melodía de la canción, y los arreglos orquestales le dan un plus encantadoramente hortera.

Luego la Power Pop "Just Go Back" y la rockera via el "My Generation" de los Who "Baby Loves to Rock" cumplen como meros pasajes para el puro "entertaiment" pero se echa de menos esa bilis que tenían los riffs de Rick Nielsen en temas pasados de ambos estilos, por ejemplo "Hot Love", "Way of the World", "Stiff Competition"...

"Can´t Stop It But I´M Gonna Try" si que resucita levemente el espíritu de los primeros cuatro trabajos de la banda, melodía fresca+estribillo resultón=Buen tema.

El primer acto se cierra con otro tema que puede parecer pretencioso. "World´s Greatest Lover", nuevamente arreglada por George Martin, quiere llevar a Cheap Trick hacia los Beatles, obviamente Martin es el medium que la banda necesitaba para tal cosa ¿Lo consigue? A medias...el tema me gusta, los arreglos de orquesta quedan muy bien y Zander canta como no podía ser de otra manera de puta madre, además es uno de los dos temas del disco que casi todos los seguidores de la banda recuerdan y que aparecen en todos los recopilatorios de Cheap Trick.

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 "All Shock Up" abre la otra cara con la extraña e intrigante "High Priest Of Rhythmic Noise", en la que destaca la novedad de la voz sintetizada de zander, continúan con la rockera "Love Comes a-Tumblin´Down" y se van por los cerros de Úbeda con dos temas más compuestos por Nielsen que no merecen demasiada atención antes de finiquitar tan irregular trabajo con el instrumental a mayor gloria del batería Bun E. Carlos "Who D´King".

¿Y "One On One??? Pues bueno...tampoco es que sea la hostia pero no está tan mal. De entrada tenemos un cambio en la alineación. Sale el carismático Tom Petterson y entra Jon Brant. En realidad Brant no es el único bajista que estuvo en la nómina de Cheap Trick tras la marcha de Petersson, un tal Pete Comita se hizo cargo del instrumento de cuatro cuerdas hasta el comienzo de la grabación de este disco en el cual irrumpe Brant.
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El otro cambio es el de productor, Roy Thomas Baker, que por aquella época vivía en una concurrida por el populacho rockero mansión de California será el encargado de dar vidilla a las nuevas tonadas de Nielsen y Zender que se las apañan indivualmente o entre los dos.

El resultado mejora para algunos y no para otros al anterior "All Shock Up", y aunque "One On One" no es un disco maravillo como lo pudiera ser "Heaven Tonight" o "Dream Police" si que recupera un poco el espíritu de aquellos. "I Want You", "One on One" o "Lookin´Out For Number One" devuelven a los Cheap Trick divertidos e inmediatos del pasado.

Obviamente hay frikadas como "Oo La.La.La" o "Saturday At Midnight", victimas de la horterada en que se empezaban a convertir los ochenta, pero afortunadamente "She´s Tight", "Time is Runnin´" o "Love´s Got a Hold On Me" hacen que te olvides de esos pequeños patinazos para disfrute de un disco mediano dentro de la discografía de la banda pero muy entretenido. Por cierto, la balada "If You Want My Love" fue bastante popular y es el tema top del sexto disco de los americanos.

Fourmyles de Ceres






miércoles, 12 de agosto de 2015

GALLEY BEGGAR: SILENCE & TEARS

Me gustaría hablaros de Folk Rock británico, de sus entresijos y contároslo todo; pero va ser que no...
...y no porque no quiera, es más bien por una razón de mucho más peso: NO TENGO NI PUTA IDEA! En serio, mejor lo dejo aquí, me ahorro un ridículo y de los gordos.

galleybeggarportada
NOVEDADES 2015
Pero no hablar de ese estilo no significa que no pueda hablar de un disco que practica un Rock que tildan como tal. Las etiquetas que tanto nos gustan son algunas veces una trampa de cepos en la que caemos, lo hacemos por qué nos interesa y nos beneficia en un porcentaje elevado de las veces que las usamos.

A mi es que este disco ("Silence & Tears") de los británicos Galley Beggar me suena a la música que los Jethro Tull de Ian Anderson facturaban a mediados de la década de los setenta. Si, este sexteto de "Kent" formado por cuatro chicos y dos chicas, me recuerdan un huevo y parte del otro a discos irrepetibles ("Minstrel In The Gallery") discos inconmensurables ("Song From The Wood") o simplemente mortales ("Heavy Horses").

Canciones que parecen cocinadas para degustarlas en las largas noches del invierno Europeo o en las postrimerías de la época navideña o incluso en la noche más corta del año, la noche de San Juan antes de que las últimas briznas de ceniza se apaguen.

Esos parecen los momentos ideales para que historias sobre druidas, seres mitológicos del folclore nor europeo con sus brujas, enanos, duendes y demás seres de leyenda salgan al paso como lo hicieron hace cuarenta años con los Jethro Tull o los Fairport Convetion.


Galley Beggar se lucen en estas lides y las ocho canciones que compone esta tercera obra, aumentada a diez en la versión japonesa ("Nottamun Town" y "Willow Tree") son de una calidad que raya con lo sobresaliente.

La música sosegada y envolvente de guitarras acústicas, mandolinas y eléctricas tan luminosas como luna llena de Invierno cautivan aún más cuando la dulce e hipnótica voz de María O´Donnell hace acto de presencia. 

Hay momentos juglarescos como los de "Silence & Tears" cuya letra es del poeta Lord Byron o el de la tradicional y navideña "Jack Orion". Otros como los de "Pay My Body Home" recrean algunos postulados que los Led Zeppelin ya tocaron en "Led Zeppelin III".

Otras veces hacen acto de presencia como en los cuentos de fantasmas que Benson o Dickens publicaban a finales del diecinueve la Psicodélia y el Rock ácido con un rezume total a lo que se veneraba en la Costa Oeste americana a finales de la década de los sesenta, instantes determinados de este álbum de Galley Beggar que me recuerdan a Jefferson Airplane...

En definitiva, tenemos un disco hermoso, lleno de buena música que el tío de los Cathedral Lee Dorrian no ha pasado por alto y se lo ha llevado a su sello "Rise Above". Por algo será...

General Custer "Rides Again"!


jueves, 6 de agosto de 2015

FREE: HIGHWAY 1971

Hace unos pocos días tuve la suerte de ver una actuación de FREE en la tv. En realidad no fue tan difícil, pues en estos tiempos de modernidad hasta  un zoquete de las nuevas tecnologías como yo puede sacar partido de las mismas.

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MIRADA RETROSPECTIVA
Era un concierto del año 70 emitido por la mítica "Granada Television", media hora en la cual el cuarteto londinense hacía gala de ser una de las bandas con más recursos musicales de su momento.

Quizás en aquella época pudiera parecer normal pero ahora lo vemos como la "Performance" de cuatro jóvenes super héroes cuyo miembro más veterano apenas superaba los 21 años y tenía en el bajista Andy Faser a un chavalín de 18 como mucho con un "Groove" con su instrumento (Bajo) que quitaba el hipo.

Los otros tres muchachos no eran mancos ni mudos; Paul Kossoff es uno de los guitarristas con más feeling de la historia del Rock al que las drogas cortarían de cuajo un futuro que parecía tremendo.

El tipo que se hacía cargo de las baquetas era el londinense afincado durante un tiempo en la periferia de Gales Simon Kirke, otro jovencísimo músico con acné por un tubo y con una técnica de la leche que se estaba convirtiendo en uno de los héroes contemporáneos de la baqueta y que años más tarde seguiría triunfando en Bad Company.

fotodefree
FREE, HARD ROCK BLUES LOOSERS?
En esa misma banda coincidirá con el vocalista de Free, Paul Rodgers; un fanático del Blues clásico y la música Soul que había llegado de Middlesbrough a Londres con su hermosa voz, una de las poseedoras del feeling más "Cool" de la historia del Rock y que influenciará a montones de vocalistas desde su ya lejana irrupción hasta nuestros días.

Rodgers y Fraser compondrían aparte de un sinfín de temazos, el hit single "All Right Now", lanzado como sencillo en Mayo de 1970 y que llegó al número 1 de las listas de varios países entre los que se encontraban Australia o Francia.

El tema en cuestión venía en el tercer trabajo de la banda, "Fire and Water", un excelente trabajo pero del que no hablaremos más, ya que hoy lo que toca es "Highway", un disco con el que la banda se puede decir  tocó fondo, pero un disco repleto de buena música, efectivo Rock and Roll y emotivas baladas de reminiscencias acústicas que merecieron mucha mejor suerte de la que obtuvo.

Quizás el errático estado físico y mental en el que comenzaba a sumergirse  Paul Kossoff por su inmersión en el mundo de las drogas duras tuvo algo que ver, aunque es difícil saberlo a ciencia cierta, Kossoff al menos seguía haciendo en "Highway" un trabajo inconmensurable, aportando ideas, riffs estupendos, dejando notas maravillosas en uno y otro tema...era el guitarrista del "Feeling", y lo va cascando en cada nueva canción que los chicos de Free graban para este discutido pero estupendo "Highway".

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El disco rezuma clase y categoría en cada instante del mismo. Con un sonido pulcro, blanco y puro, "The Highway Song" y "The Stealer" arrancan de la mejor manera posible, dos temas tan sobresalientes como los dos siguientes: La brutal "On My Way" y la emotiva/sentimental "Be my Friend".

Sobre quien se lleva el gato al agua de los cuatro miembros del grupo decir que es imposible descifrarlo. Free son tan jodidamente buenos que cuando crees que Kossoff es el amo aparece esa maravillosa voz de Rodgers o el brutal "Groove" de esa base rítmica de jóvenes expertos que formaban Fraser y Kirke.

"Sunny Day" y "Ride on a Pony" son dos auténticos temazos. Lánguido pero sin sumirnos en una tristeza total el primero y vitalista y enérgico el segundo, un Blues Rock que Rodgers convierte en Soul y que sería posiblemente Soul sin la participación de Kossoff y sus sobresalientes riffs.

Luego la belleza sublime de "Love you So" se descarga como una tormenta de aparato eléctrico, hermosa en la lejanía pero peligrosa en las distancias cortas...Rodgers y Simon Kirke son los creadores de esta maravilla con arreglos de cuerda incrustados entre desesperantes "I Love you Baby" llorados por Paul Rodgers.

FREE ROCKEANDO DURO
"Bodie" es otro tema cargado de finura que raya con el Pop. Guitarras limpias y cristalinas acompañan a un Rodgers que respira antes de acometer "Soon I Will Be Gone", un desesperado Rock melódico cuyo dramatismo se refleja en la voz de Rodgers y en la guitarra de un versátil Kossoff, los cuales rematan un disco espectacular de una banda que siempre tendrá más admiración que fama.

Para ir complentando esta reseña, comentaros que merece la pena la reedición del álbum en cd realizada por el sello "Island" en el 2002. Además de las nueve canciones originales remasterizadas se puede disfrutar de cinco temas más rescatados del archivo del grupo con el single del 71 "My Brother Jack"/ "Only My Soul", la inclusión del también single "The Stealer", una versión alternativa del tema "Rain" y dos recreaciones de la banda para la "BBC" de las canciones "Ride on a Pony" y "Be my Friend", dos de los mejores temas de este estupendo "Highway".

General Custer "Rides Again"!

fotopaulkossoff&kirke
KOSSOFF y KIRKE