viernes, 29 de junio de 2018

IRON MAIDEN: 'IRON MAIDEN' 1980


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Aquella amalgama de bandas que mamaban de la teta infernal de Sabbath, UFO y Thin Lizzy, se habían golpeado contra el muro Punk Rock de finales de los 70 y se lo habían llevado por delante.

Los Saxon, Diamond Head, Tygers Of Pan Tang entre otros y estos jovencísimos IRON MAIDEN eran como las pandillas callejeras que tan bien  habían ilustrado los Lizzy en la cubierta de 'Fighting', pero en vez de matarte a hostias lo hacían con sus riffs de guitarra y su imaginativa puesta en escena, siendo los 'Rebel Boys' de clase media que conformaron la 'NWOBHM'.

Entonces, un buen día llegó a las tiendas de discos un vinilo con un esqueleto Punk de mirada boba delante de un muro con cara de ser fusilado al amanecer. El fusilado, es el que se da de bruces con 'Prowler', el primer tema del Iron Maiden álbum.

'Prowler' parece la historia de un acosador con trazas de vagabundo de los bajos fondos, una especie de personaje de 'Aqualung' ochentero con un riff de la hostia, un ritmo de lo más Heavy en base anfetamínica, y la voz punkarra de Paul Di' anno rematando el cuero a las mallas.

El bajo de Steve Harris ya cabalga en 'Sanctuary', una historieta de macarras tanto o más que 'Running Free', que fue el primer single del disco. Ambos son buenísimos, inexplicablemente 'Sanctuary' salió únicamente en la versión americana del vinilo; en Europa hubo que esperar a una reedición en CD de finales de los 90, aunque si fue publicado como single con 'Drifter' y 'I've Got The Fire' cover de Montrose en la cara b.

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Anteriormente, 'Remember Tomorrow había bajado tenuemente decibelios en una balada entre melancólica y misteriosa con un colosal Di'anno. 'Phantom Of The Opera', compuesta por Steve Harris, es la primera incursión de Maiden en el rollo progresivo.

El fan del West Ham United también lo era de Genesis y de los Yes, así que poco a poco esas influencias irán apareciendo en la música de los ingleses. Durante siete minutos, uno imagina como se sentiría una pelota de ping pon al ir de un lado para el otro. El vértigo de las guitarras dobladas de Murray y Dennis Stratton se sienten en cada nota, en los riffs, en cada cambio vertiginoso de ritmo y en cada alarido de Di'anno. Un tema monstruoso.

'Transylvania' no voy a decir que te transporte a la tierra que Stoker y Le Fannu describieron en sus libros pero casi. El primer instrumental de la banda es sobresaliente en agresividad y pericia. Atentos al juego malabar de un estupendo Clive Burr, el prototipo de batería Heavy de la época. El tema presenta un convincente sonido 'NWOBHM' pero sin olvidar como sonaban bandas como Judas Priest en la segunda mitad de los 70.

'Strange World' y su extraño mundo de ciencia ficción contado por Di'anno en uno de los series B de la discografía de Maiden, como 'Charlotte The Harlot; la primera parte de la vida de una prostituta contada por la banda y compuesta por Murray, sobre las miserias de un tipo que sale con 'Charlotte'. Se ha hablado bastante sobre el tema en cuestión, y solo Di'anno ha revelado que está basada en la vida de una buscona aficionada al Speed que vivía en la zona de Leyton (Londres). Sea cierto o no, el tema contiene las principales virtudes de aquellos primeros discos de Heavy Metal, rapidez, contundencia y un buen estribillo.

La canción que resume toda una vida encima del escenario, una discografía extensa y la grandeza pasada del Metal como estilo y modo de vida es 'Iron Maiden'. Basada en la ficticia máquina de tortura medieval y en poco más de tres minutos y medio, Harris y los suyos muestran los encantos al completo del género duro, asimilando las enseñanzas de UFO o Judas Priest y dándoles una vuelta completa de tuerca con este clásico incontestable de guitarras, que pegan auténticas dentelladas de metal, entre bajos galopantes y baterías de martillo pilón.

El Hijo de Ron Keel


lunes, 11 de junio de 2018

QUINCE DISCOS AOR PARA EL PRÓXIMO VERANO (Volumen 4)

1-Hi Infidelity es el disco. Si tienes que llevarte al infierno o al paraíso uno solo de los que grabaron los Reo que sea este. Lo habrás escuchado mil veces y te habrás hecho el estrecho otras mil con esta gente,  que si banda de Pop, que si moñas, que si dinosaurios...en fin, un montón de mierdas para intentar ridiculizar una carrera más completa que un estuche. Y bien es verdad que tienen discos recomendables pero en ninguno de ellos está  la bestial Don't Let Him Go o la necesaria de veras Keep On Loving You o la imperecedera Take It On The Run...
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Venían del Rock y Reo se tatuó AOR en los huevos, y de ahí salió su mejor material, en un clásico para poner con el 'Escape' de Journey o el '4' de Foreigner. Nunca las voces sonaron mejor ni las guitarras tan engrasadas, nunca las canciones fueron tan variadas ni redondas. In Your Letter, Tough Gays, y así hasta diez.


2-Y si el disco anterior era completo, 'Into the Fire' es redondo. Parece un sueño muy lejano la primera vez que me enfrenté a canciones tan emblemáticas como 'Hearts On Fire'. En aquellos tiempos la voz de Adams era tan sugerente por su punto meloso como por el acento descaradamente rockero que su rasgada garganta ofrecía en masterpieces de la talla y clase de 'Víctim of Love'.
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Venir de discos irrepetibles como 'Cuts Like a Knife' o 'Reckless' no amedrentó para nada al rubio canadiense capaz nuevamente de lo mejor en las diez canciones que eran novedad en el 87. Personalmente creo que gana en los tapados del disco, las brutales 'Rebel', 'Native Son' o 'Remembrace Day', que casan a la perfección con las directisimas 'Only The Strong Survive', 'Another Day' y la memorable 'Heat of The Night'.


3-El único problema que le veo a este enorme trabajo es que está situado entre Hydra y IV, que es como ser ciclista y llamarte Bugno, eres bueno si, pero estás entre Indurain y Rominger, así que te jodes. En realidad 'Turn Back' es un trabajo cojonudo, con una base importante de detractores dentro de los fans de Toto pero también con muchos amantes del disco de David Paich, que mete la mano en casi todas las canciones del mismo.
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Joder, a ver quién es el guapo que le pone pegas a un tema de la clase del que titula el disco o el de la balada 'A Million Miles Away'. La nómina de músicos la habitual hasta ese momento, así que toca disfrutar del increíble timbre de voz de Boby Kimball y de las guitarras Number one de Steve Lukather. Si buscas un disco AOR de Toto con presencia guitarrera alejado de los cánones prog de Hydra o del Pop de IV sin duda 'Turn Back' es tu disco.


4-Un especial aorero sin los canadienses no mola. Esta vez su debut del 84 sube hasta el diploma olímpico. Siempre me ha gustado de ellos su guitarrista Derry Grehan y el vocalista Johnnie Dee. Atrás se quedan los tiempos en los que ponían música para Arma Letal o Miami Vice.
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Ahora, sigues escuchando y vibrando igual que entonces cuando suena el Power Pop de New Girl Now, tema que sonó hasta  en Bones (serie). Burning in Love es otro de los míticos números del debut, altamente popera por la inclusión abundante de teclados y con un chorus generoso y de calado inmediato . El resto de canciones mantienen el tipo.



5-A falta de pan...ORION THE HUNTER. Barrie Goudreu debía de estar aburrido y planea sacar un nuevo disco en solitario . Finalmente une fuerzas con el futuro miembro de Boston Frank Cosmo para grabar y producir este estupendo por momentos disco de AOR que es un clásico para muchos aficionados a este género.
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Y cierto que lo es. Goudreau dota de un sonido 80´s total  a unos temas para ponerlos en consonancia con los Journey o Foreigner del momento , lográndolo con creces. Las primeras cinco canciones son de una pegada descomunal, no llegando a la altura de los Boston cosa imposible, pero saciando el hambre que habían dejado tras Dont Look Back.



6-Shaw Blades, Hallucination y el rock melódico americano. No busquéis AOR en sus once canciones más allá de esos dos nombres ligados al genero con Styx, Night Ranger y Damn Yankees. Lo incluimos aquí por su majestuosidad, la de unas melodías alucinantes que combinadas con guitarras acústicas conforman un rock de carretera con retazos Petty y trazas de Power Pop mayúsculo, ese formidable 'Ill Always Be With You' bien vale todo un disco.
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La producción es perfecta y cristalina como se comprueba con un simple click al play a temas impropios del 95 como Blue Continental o The End. Entre los colegas de estos dos monstruos que echan una mano están el ex batería de Journey Steve Smith y los Neverleave Bros que hacen voces durante todo el disco . Inmenso .



7-Y ya que hablamos de inmensidad...Imagino que los muy aoreros ya conocéis a Robert Hart. En Bad Company lo hizo de vicio, en solitario no iba ser menos, así que sus trabajos del 89 y 92 respectivamente seguro que los tenéis a buen recaudo. Ambos fueron reeditados por el sello británico Escape, no hay excusas pues.
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De los dos  discos el que lleva su nombre es el que mola mas, diez temas bestiales de purísimo y cristalino AOR con la gran voz de Hart encumbrando composiciones de Russ Ballard y suyas.
Entre los músicos del disco, el excelente guitarrista David Colwell poniendo su buen gusto al servicio de la magnífica voz de Hart.


8-¿Qué es el AOR? Y tú me lo preguntas? AOR eres tú. 'Tough It Out' lo es.
Año 89, segundo disco de los británicos y una nueva vuelta de tuerca al sonido. Más teclas, más coros inflados como una bolsa de palomitas después de tres minutos de Micro-ondas.
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De lo destacado del disco, nuevamente como ocurriese en el debut la voz de Steve Overland sobresale por encima del resto de las cosas, Overland tiene lo mejor de los vocalistas clásicos británicos tipo Paul Rodgers, pero también de los americanos como Lou Gramm. Los once temas producidos por Neil Kernon están entre los mejores que nos dejó la década dentro del Rock melódico. FM aún siguen en forma sacando buenos discos como los dos últimos Heros And Villains o el reciente Atomic Generation, pero ninguno que se pueda igualar a su debut o a este segundo trabajo.


9-¿Y que me decís de Stan Meissner? Este 'Rey Midas' pobre del AOR tiene una discografía con menos recorrido que de mi casa al bar de la esquina, pero es uno de los músicos más queridos que existen para el populacho aorero. El natural del Canadá, ganó más pelas escribiendo para otros artistas que para él mismo. Celin Dion, Eric Clapton; bandas como The Cars o Triumph, o tipos tan entrañables como Eddie Money han tirado de cartera para cantar sus historias. Además 'Corrupción en Miami' o un engendro del calibre de la tercera parte de los Ghoulies han contado también con temas suyos.
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'Dangerous Games' del 84 fue su primer intento por triunfar en el año que Survivor volverán hacerlo con 'Vital Signs', pero se quedará muy lejos de las ventas de este. Pese a todo el disco rebosa de calidad aorera, y canciones tan certeras en su AOR peliculero detectivesco como 'No Turning Back' convertirán tu estancia en Benidorm más placentera durante el tórrido mes de Julio ¿Qué no me crees? Ay, pobre diablo, dale al play y déjate llevar por el sorprendente sonido Leppard de la inicial 'I Need Your Love' o por el ochentero encanto de 'Rebel Heart'. Así que ya sabes, engomínate el pelo, pon tus gafas de piloto y tu chupa a lo 'Teen Wolf' y disfruta en el coche de esta inagotable fuente de melodías AOR super cinco estrellas.

10-8:02 AM. El sol sigue opaco en el cielo, pero sabes que cuatro horas más tarde será abrasador. Nada te importa, sales a correr, es 26 de Julio y llevas el 'III' de Giant en tu viejo lector de Cd´s al que acabas de activar el anti-choque.
Notas el calor que penetra en tu cuerpo y se apodera de tus piernas; ahora no puedes parar, hay algo que te abrasa y no es el calor infernal del Verano madrileño, no amigo/a, es tu cerebro y las jodidas melodías de los hermanos Duff. El AOR que han tejido se te ciñe al cuerpo como si fuese el traje del puto 'Spiderman'.
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El sonido de las guitarras es un espectáculo digno del 'Circo del Sol', y las melodías vocales son la leche. Hay canciones que mezclan a los Leppard con Foreigner y baladas que derriten el suelo madrileño con cada zancada que vuelves a dar.
Giant no son unos cualquiera, los hermanos Duff son músicos contrastados que han dejado huella en grandes discos tanto en su banda como fuera de ella, les gusta que su música tenga un acabado perfecto, como el de 'III', sin duda uno de los mejores discos que la multicopiadora italiana 'Frontiers' puso en el mercado desde su aparición.




11- 'Hang On Doctor Love'! Call The Doctor!!! ...
...Bueeenooo, me encanta este tema tíos. Qué estribillo tan de puta madre, que bien canta el Gioeli y que bien hace los coros el jodio del Castronovo...
...¿Y esas guitarras que me están matando?
Neal Schon se había pirado de Journey hasta las narices de Steve Perry y con ganas de que su guitarra se escuchase otra vez.
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Graba dos clásicos con Bad English y hace lo propio con este 'Double Eclipse' repleto de guitarras Hard rockeras, baladas pistonudas y estribillos más calientes que Lorenzo apretando en Zaragoza un 15 de Julio. Estamos en el 92 y pocos discos hay más anti 'Nevermind' que este de Hardline. Canciones como 'Dr Love' o la inicial 'Love´s a Bitch' valían  por si solas como antídoto contra el chapas de turno que viniese a darte la turra imitando al tío de los Soundgarden o con una camiseta a cuadros cantando una modernez de Eddie Vedder. Esto es Hard AOR en efervescencia pura y dura. Un 8'5 sobre 10.

12-La permanente de Tony Mills en la portada de 'Excess All Areas' impresiona, pero bastante menos que los agudos que el rubio (presumiblemente) de bote se suelta en muchos de los temas de este trepidante trabajo de Hard Aor. El segundo disco de SHY sirve para reafirmar que la ola británica aorera, poco tiene que envidiar a la americana.
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FM, Strangeways, Lionheart, Virginia Wolf o Airrace se cepillan todo el ázucar del mundo mundial y ofrecen trabajos proclives al colesterol, del que SHY son también participes. Un sonido limpio pero potente, con unos teclados en primera linea y la estupenda guitarra del desaparecido Steve Harris despachando buenos riffs de guitarras destacan junto al estelar 'Break Down The Walls' compuesto por Don Dokken y con reminiscencias de su sonido clásico. Otro de los sensacionales del álbum es 'Emergency', intenso AOR a la Journey que abre con tino un disco con más azúcar que una nube de algodón. Produce el pesado de Neil Kernon.

13-El tío venía de hacerlo muy bien con 'No Control' y había que repetir con 'Where´s The Party', y lo consigue. La portada con un Eddie Money amenazando con colarse en tu casa para liarla parda ya es un puntazo. El olor a alcohol, humo de tabaco rubio y farlopa se ve venir de lejos. Money en esa época estaba en un auténtico 'Non Stop'; había que emular a su buen amigo ya muerto John Belushi, así que los quaaludes estaban en su dieta habitual de fin de fanfarria.
Eso si, en el estudio de grabación seguía siendo un perfecto profesional. Repite con Tom Down a los mandos y Andy Johns de ingeniero, salvo un tema que produce Spencer Proffer (WASP, Quiet Riot). Las nueve canciones son mayoritariamente territorio AOR desde la apertura con la excitante 'Maybe Tomorrow', siguiendo de farra desde la cabina de teléfonos de la portada hasta altas horas de la madrugada con 'Bad Girls', 'Club Michelle' y 'Black On The Road'. El tema título mola ok, pero se queda corto ante 'The Big Crash', ese tipo de canción colosal Pop Rock a la Ricky Springfield que alumbrará el camino a músicos del rollo Bryan Adams. 'Where´s The Party' es el disco perfecto para un Agosto caluroso y drogota en la Costa del Sol.

14-Pues ocurrió lo que era previsible, muchas bandas de Rock y Hard Rock acabaron en los brazos del AOR, entre ellas varias de Rock Sureño. 38 Special, Van Zant y estos otros tipos; POINT BLANK. Los de Irving, Texas, pasaban por un sexteto rudo y pendenciero, más Lynyrd Skynyrd menos Molly Hatchett, dejaron dos primeros discos excelentes ('Point Blank' 76 y 'Second Season' 77) de Southern Rock, pero en los 80 fueron virando hacia sonidos más amables.
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'On A Roll' y este 'American Excess' del 81, fueron los dos principales afectados por el virus AOR, ocurriendo que John O´Daniel dejase el puesto de vocalista a Bubba Keith, ex cantante de los James Gang. También Mike Hamilton entraba como teclista terminando de dar el giro hacia sonidos más melosos. 'Nicole' fue el hit single de un álbum que además dejaba Rock ochentero de bastante pegada, auspiciado por el productor de los ZZ Top Bill Ham que también lo era de Point Blank en sus anteriores trabajos. Muy disfrutables son los nueve temas que pasan en un suspiro, destacando 'Let Me Stay With You Tonight', con una estupenda labor vocal, 'Walk Across The Fire' o la final 'Do It All Night'. Un año después y también con el sello MCA en el que llevaban desde el 79 , publicarían 'On A Roll'; donde habría más teclados y más AOR, acercándose al sonido de unos Foreigner o unos Shooting Star.

15-Septiembre cierra el periodo estival con un deje melancólico que se ve hasta en los colores del cielo, en el mar e incluso en el mismo aire que respiramos. Si tenemos suerte de que la estación veraniega se estire, los atardeceres con esa luz desgastada por un sol que saluda de soslayo, son incluso más atractivos.
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Todo esto se percibe con más viveza, si la banda sonora es el segundo disco de LITTLE AMERICA, un trabajo con melodías que te sumergen en la nostalgia, llevándote a Veranos pasados donde eramos más jóvenes, y bebíamos muchísimo más. Este cuarteto, publicó 'Fairgrounds' en el 89, y uno cuando escucha la cara B del disco, piensa que está delante de un álbum de herederos modernos de por aquel entonces de unos Byrds. Ese tema título que abre el lado dos, o esa magnífica versión del 'Feel a Whole Lot Better', parece más propia de unos colegas de Tom Petty o John Cugar que de una banda AOR. Pero la cara A es otra cosa, aquí el Rock melódico inunda por completo las melodías de las canciones hasta el desborde. 'Never be Alone', la primera 'Where Were You' (Donde el AOR se licua con Bruce Springsteen para desmayo de Bon Jovi) o la siguiente 'Do You Feel' tienen ese perfil de candidata a canción perfecta que pudo ser single de éxito. La banda de Los Angeles desubicada en un entorno hostil de virulencia Sleazy Rockera, nos deja un disco que te va a cundir amigo aorero hasta la próxima cita el Verano que viene.

Esto que tenéis entre manos ha sido escrito (por llamarlo de alguna manera) por Toño Caído, Fourmailes de Ceres y 'Avantasio aorero' (Radio Viodo, Onda El Ferrero, Tezán en las Ondas)

viernes, 25 de mayo de 2018

BOB SEGER & THE SILVER BULLET BAND: 'STRANGER IN TOWN' 1978

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¿Y si hablamos de Bob Seger? ¿Strangers In Town os parece buena elección?
El 'Búfalo de Detroit' amigos, un señor que es un mito viviente y que a sus 73 años sigue dando auténticos recitales en USA pero que en el estado español sigue siendo semi desconocido, así somos in this country...

Su carrera que es muy extensa, está repleta de temas increíbles, aunque a mi la que más me llena es la que vivió con la 'Silver Bullet Band' desde mediados-finales de la década de los setenta, empezando por 'Night Moves' en el 76, y siguiendo con este disco de hoy que no puede tener un inicio más sensacional.

'Hollywood Nights' es la historia de chico conoce chica irresistible en la soleada e idílica California que acaba como el culo. La canción es emocionante porque el de Detroit con ese chorro de voz desgarrado, te recita la historia en inglés pero es como si lo entendieses de toda la vida. El estribillo, si es un gustazo escucharlo, cantarlo ni te cuento; la Silver Bullet Band...En fin, hay bandas, y luego la banda de Bob Seger.

'Still The Same'...¿A quien no le gustaría escribir algo así? ,Desde luego que es una maravilla a media jornada del Rock de estadio y el AOR, con esas pinceladas souleras propiciadas por Seger y el trío de chicas formado por Venetta Fields, Clydie King y Sherlie Matthews, que elevan a la estratosfera un tema que ya tenía poco de terrenal. 'Still The Same' fue un éxito moderado en USA y aún sirve para abrir muchas noches en los directos de Seger, pero un número 1 en listas Seger no lo cataría hasta la década siguiente.

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SEGER Y SU BANDA 'OLD TIME RNR!!!!'
'Old Time RNR'. No quiero 'Tango', me da igual ser una reliquia, solo quiero 'Viejo RNR', y ya puestos a pedir, que sea vibrante. George Jackson y Thomas E Jones compusieron el tema que Seger publicaría como single en Marzo del 79 y que se convertiría en un auténtico hit en los 80 cuando volvió a sonar gracias a la banda sonora de 'Risky Business', con un Tom Cruise que empezaba a petarlo.

'Till It Shines' ¿Le recuerda alguien a los Thin Lizzy? Pues a mi si colegas...
...La forma de encarar las estrofas de la canción me parece Lynott total. Desconozco si Seger era fan del irlandés, o si llegarían a conocerse, pero esta canción no desentonaría para nada en 'Bad Reputation' o 'Johnny The Fox'. Por otra parte me parece un tema brillante en el que Glenn Frey pone su guitarra; no será el único Eagles que lo haga en este álbum...

Otra de las soberbias es 'Feel Like A Number'. Aquí el Rock duro hace su aparición, Seger canta con aspereza y la máquina de la Bullet Band suena engrasada al máximo. El estribillo es una pasada que se pega como el velcro; un 'Masterpiece' en toda regla.

Más Hard Rock en 'Aint Got No Money', pero esta vez con mucho Boogie recorriendo con furia sus notas. La banda de Seger despliega sus artefactos haciéndolos explotar en el piano. Las guitarras tampoco dan tregua, teniendo un aliado de enjundia, Don Felder es el segundo Eagles que le lanza un cabo a Seger en 'Stranger In Town'.

El tema de las baladas también tiene un punto a favor a lo largo del disco. Desde la comentada 'Still The Same' hasta la bajada de telón con la crepuscular 'The Famous Final Scene' o las anteriores y tremendas 'We´ve Got Tonight' y 'Babe Strangers', en las cuales Seger se catapulta como gigante del Rock americano.

 Hay grandes discos de Seger y su banda colegas, pero si este próximo Verano tienes que elegir uno solo de entre su vasta discografía, que sea este que hoy reseñamos.


lunes, 7 de mayo de 2018

BRITNY FOX: 'BRITNY FOX' 1988

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Philly a mediados de los 80 no debía de ser Los Ángeles pero tenía a los Cinderella que es como tener un Mercedes en un pueblo pequeño. De la banda de Keifer fueron invitados a irse un par de sujetos que un tiempo después formarían su propia banda de muñecas Nancy: Britny Fox.

Johnny Dee (que sustituía en las baquetas al fallecido Tony Destra), Michael Kelly Smith, el vocero Dizzy Dean Davidson y Billy Childs eran los cuatro tipos que en la portada del debut de los Fox harían huir despavoridas a las mismísimas muñecas de famosa y que tras varias demos debutarían con la Columbia en el 88.

En la era dorada del maquillaje a go go, del despiporre capilar y de los vestidos travestidos más pasados de rosca, los de Philadelphia sacarán  varios Masters por los que la Cifu mataría sin duda alguna. Pero el envoltorio de nada sirve sin un material apetecible, y de eso va sobrado el debut de estos cuatro.

Para empezar el herculeo himno 'Girlschool', donde Davidson se pasea como un Brian Johnson del Sleazy Glam Metal secundado por unas muy potentes guitarras que invitan con fuerza al Air guitar raqueta Bion Borg en mano y cinta en el pelo, con el añadido de una base rítmica cuanto menos contundente. El estribillo tiene los suficientes megatones para hundir un garito al corearlo jarrota de cerveza en mano.

'Long Way To Love' tampoco patina como himno. De riff de guitarra vacilón y súper estribillo, sorprendía la primera vez por el cambio de cromos Johnson/Paul Stanley en la voz de Davidson, algo que le sienta fenomenal al sonido del grupo y que le da frescura al disco.

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Luego 'Kick N Fight' enfatizaba en el lado más Hard Rockero del asunto. El ritmo era contenido pero la canción sonaba pesada y el estribillo muy poderoso, lo que la convertía automáticamente en un Glam Metal con todas las de la ley, la ley del Hair Metal caía con todo su peso del lado de los de Philly..

'Save The Week' no es la típica balada para llorar de mediados de los 80, ahorrarse kleenex pues, la veo más pareja a lo que Slade o Geordie podían hacer cuando se ponían romanticones, algo raro por otra parte.

'Fun In Texas' remata el primer acto con actitud y mucha garra. Los primos carnales Cinderella acuden rapidamente cuando asoman las primeras guitarras y piensas en un 'Bad Seamstress Blues' de mitad de la tabla hacia abajo, aún así, estimable y muy entretenida.

El poderío de Britny Fox sigue intacto en el segundo acto. 'Rock Revolution' y 'Don't Hide' añaden más clembuterol a un producto que sigue sonando compacto rebasados los veinte minutos, y que con la revisión del clásico de Slade 'Gudbuy T'Jane' en modo metalero, ya nos tiene ganados para la causa de estas muñecas de 'Mattel' Glam de cuño Sleazy.

Solamente falta rematar el disco sin que decaiga. El minutaje de los discos de los 70 y 80 ayudan a eso precisamente, en cuarenta minutos era difícil tirarla al palo. Los Glammys no lo hacen y firman dos contundentes y pegadizos mini himnos rockeros en las finales 'In America' y 'Hold On', cerrando un trabajo que vendería más de medio millón de copias en su primer año de tirada y que ya se acerca al millón casi 30 año más tarde.

El Hijo de Ron Keel






martes, 17 de abril de 2018

SURVIVOR: 'SURVIVOR' 1979

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En el 79, el AOR como tal, era una realidad a medias. El género estaba en el aíre, sonaba en las emisoras americanas, pero faltaba el do de pecho final, que, entre músicos, productores y discográficas, darán entre comienzos y mediados de la década de los 80.

SURVIVOR, darán el salto del tigre con la machacada 'Eye Of The Tiger' y la machacona 'Burning Heart' a hostia limpia en las bandas sonoras de 'Rocky', pero para esa, ya tenían una carrera solida que incluía cambios en la formación, que iba de la base rítmica a la más importante casi siempre, la voz.

David Bickler y Jimi Jamison, pusieron voz, pero en 'Caught In The Game', 'Premonition', 'Eye Of The Tiger' y este 'Survivor' del 79, primero de la banda, será Bickler el encargado de cerrar la cuadratura del círculo melódico musical, con su excelente y dulzona voz.

Pero Survivor no era Bickler ni mucho menos, Jim Peterik y el guitarrista Frankie Sullivan, eran los jefes de esta panda de Chicago. Peterik tenía una larga trayectoria desde mediados de los 60 con la banda de Garaje psicodélica 'The Ides Of March', y en los 70 con varias formaciones pre-Survivor, hasta llegar al día D hora H en la que de la mano de Ron Nevison y con el visto bueno de John Kalodner, Survivor ponen la primera piedra de su exitosa carrera discográfica.

En los 'Redondo Beach' californianos, Mike Clink años antes de producir el explosivo cocktail Sleazy de GNR trabaja en una maqueta con el sonido que la banda gusta para sus canciones. De viaje a Vancouver por capricho de Kalodner, las canciones pasan a manos de Bruce Fairbairn y Bob Rock.

Las nuevas mezclas no satisfacen del todo a Survivor, pero Nevison apaña un producto que a día de hoy sigue sonando (impresión) de cojones; y algo más importante, el sonido es original, sin tener que copiar o pedir prestado de los príncipes aoreros del momento, Boston, Foreigner o Journey.

Las diez canciones, presentan dinamismo y cohesión, tanto en partes melódicas como en rockeras. Hay que recordar, que el AOR aun no estaba dominado por los teclados abusivos, ni por las melodías poperas, y en Survivor cohabitan en perfecta armonía el pre-AOR de 'Somewhere In America' (un pequeño hit local de las emisoras de Chicago), el cuasi Power Pop de 'Can´t Getcha Offa My Mind' o '20/20' y el Hard Rock de 'Nothing Can Shake Me (From Love)'.

Una de las curiosidades es ´Love Has Got Me', uno de los tres temas compuestos en solitario por Peterik que es cantado por él mismo con Bickler al margen, la otra el rumor sobre la chica de la  portada, una jovencísima Kim Basinger.

El disco fue lanzado a finales del 79 pero no apareció en las tiendas hasta Enero del 80. Una pena que Dennis Keith Johnson dejase la banda, ya que su aportación como bajista fue estupenda, dotando de un gran dinamismo y feeling a unas magníficas canciones que han quedado en un segundo plano, pero que merecen una nueva oportunidad en nuestro reproductor.


lunes, 2 de abril de 2018

ROUGH CUTT: "WANTS YOU" 1986

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En tromba, o como un púgil desbocado de los pesos pesados golpeando sin piedad la jeta de su rival, Rock The USA te hace tener esas sensaciones. Mas que rockear, metaliza cosa mala. Las guitarras dobles a toda hostia repletas de quintas. Ya hacia años que Jack E Lee les había dejado, pero Rough Cutt tenían su plan B.

Paul Shortino, vocalista de la banda y qué posteriormente les dejará por los Quiet Riot, era algo más que el protegido de DIO, en dos auténticos Party Rocks como Bad Reputation o Don´t Settle For Less muestra su clase y potencia como lead Singer metálico.

Las emociones aumentan con los dos últimos temas de la primera cara, irresistibles muestras del furor Heavy rockero que humeaba por toda L.A. desde la aparición de Mötley Crüe en el 82. Hablo de esa clase de canción que encandila a los fans de Dokken o Quiet Riot. Hot and Heavy funciona con su pasteleo duro tan Ratt como Van Halen y Take a Chance añade mas azúcar en polvo en una balada que te gana por Shortino.

Rough Cutt:"Más duros que nunca"

El 75% de los Rought Cutt tenia el culo pelado cuando Wendy Dio se hizo manager de la banda. La experiencia de músicos como el guitarrista Chris Hager o el bajista Matt Thorr la habían adquirido en los primeros tiempos de Ratt   junto al bala de Stephen Pearcy, de ahí el sonido pegadizo y  machacón de We Like It Loud y Double Trouble, poseedoras del buen rollo que bandas como los Leppard habían inyectado en la vena del metal US a mediados de los 80.

You Wanna Be a Star continúa con la sana costumbre del Metal Hair, el entrenamiento de las masas  heavies por encima de lo demás, prepárense pues para una doble dosis azucarada bañada en potencia sobre mástiles, bombos, baquetas y la catarata vocal de Shortino.

Durante el 85 el grupo se había recorrido en bus todo el norte de America y volado a la tierra del Sol naciente donde hicieron un buen grupo de fans como casi todos los grupos Hair y Glam que llegaban a Oriente. Acompañando a Accept o a DIO que estaban en la cúspide de sus carreras, tuvieron que exprimirse el coco para componer sobre la marcha y en el autobús de gira o en hoteles el material sobre el que estáis leyendo. Así nacieron la resultona Let´Em Talk y la balada final The Night Cries Out (For You) que cerraban este potente y estupendo segundo disco que contó con la producción de Jack Douglas, y que resultó ser el último disco de la banda en muchos años tras la marcha de Shortino a los Quiet Riot un año más tarde.

El Hijo de Ron Keel 



viernes, 2 de marzo de 2018

THE CHESTERFIELD KINGS: "LET´S GO GET STONED" 1994

2018

Tenía ganas de un disco de garaje y al final tenemos a una banda de garaje con un disco de Rock And Roll. Los Chesterfield Kings son una banda de Rochester, área metropolitana de New York City, por eso siempre se han volcado por los sonidos sucios y directos del Rock, influenciados quizás por los miles de tubos de escape que ensucian el cielo de la mítica ciudad norteamericana, como hicieran en su día desde los Ramones hasta los Dictators pasando por los Devil Dogs.

Greg Prevost ha liderado con mano de hierro a su banda y ha ido moldeando el sonido de la misma a su antojo, desde el más primitivo Garage 60´s Punk basado en los surcos de bandas como Shadows Of Knight o Standells en sus dos primeros discos, ampliando a The Kinks en un tercero y a los New York Dolls en un cuarto trabajo "The Berlin Wall Of Sound" que no tiene desperdicio alguno.

En ese disco, Prevost pateó a más de la mitad de su formación y se sacó de la manga con dos fichajes un disco que en la era del Sleazy demostró lo que era esa palabra sin maniqueos ni fuegos de artificio; puro Rock sucio 50% Dolls 50% Johnny Thunders & The Heartbreakers ¿Podía haber algo más Sleazy que eso?

¿Y en el 94 que iba hacer Prevost junto a esos mismos tíos? ¿Grunge? Pues no; se desprende de parte de su atuendo Glam/Sleazy y se queda con la pose, la elegancia y sonido de los Stones de la época de Mick Taylor, grabando un sincero, emotivo por momentos y super bien hecho homenaje a sus Satánicas Majestades, con juego de palabras sobre los Stones y colocones y portada a lo "Aftermath".

De todas formas "Johnny Volume" que aprieta el gatillo con fuerza, bien podría ser de la partida en el citado "Berlin Wall Of Sound", aunque aquí es más Jagger/Richards que Thunders/Jo Hansen. Luego tenemos una fiel interpretación del "Street Fighting Man" y un excelente Blues vía "Dear Doctor" "Beggars Banquetiano" y vacilón de nombre "Drunkhouse" firmando por Prevost en solitario.

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"It´s Getting Harder All The Time" se pone en la piel del "It´s Only Rock And Roll" con un bajo de Andy Babiuk ( el otro sobreviviente de los primeros Kings) con tremendo Groove, armónica juguetona y un mortal Prevost Jaggerizado hasta el tuétano.

Regresamos a los Stones de finales de los 60, de cuando el sensacional "Stray Cat Blues" en "I´d Rather Be Dead", un tema tradicional arreglado por Prevost y por el estupendo guitarrista Paul Rocco, que repite a las seis cuerdas después de crujirnos los sesos con sus riffs en "The Berlin Wall Of Sound".

"Can´t Believe It" es tan buena que Richards y Jagger pagarían buen precio por ella al gañán de Prevost si no fuera porque es un tema escrito por los dos, "RNR Murder" es puro Dolls y "Sing me Back Home" nos transporta a los días en los que Richards y Gram Parsons eran asiduos a las drogas duras en el desierto californiano.

"Long Ago, Far Away" pasa por un tremendo "Get Off Of My Cloud" sostenido en el ritmo del "Simpathy For The Devil" y "I´M Not Talking" por una explosiva y Hard Rocker versión del potente himno que los Yardbirds hicieron inmortal en los 60 con Mick Taylor haciendo de las suyas con los compinches de Prevost. Toda una suerte tener al mítico ex-Stones  aunque sea en una sola canción.

"One Foot In The Graveyard" contó hasta con vídeo clip para disfrutar un RNR de nombre compuesto por  Flamin´ Groovies y apellidos "Jumpin´Jack Flash", justo antes de otro par de epitafios Stonianos para cierre y disfrute ("I´m So Confused, Baby" y "Cannonballs For Christmas").