martes, 4 de diciembre de 2018

PHANTOM, ROCKER & SLICK : 'Phantom, Rocker & Slick' 1985


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Dos tipos como Lee Rocker y Jim Phantom nos regaron los oídos en el 85 con uno de los discos más cool de aquella década. Lo habían hecho en ese lapso de tiempo varias veces si, pero junto a Brian Setzer, en esta ocasión su asociación será para con Eric Slick, o lo que es lo mismo, uno de los guitarristas que acompañaron a Bowie durante los años 70.


¿Y qué nos podía ofrecer la unión de este trío que no nos hubiesen dado con Stray Cats? Pues un acercamiento a postulados Hard Rockeros que los seguidores Rockabilly no solían tolerar y tímidas escaramuzas dentro de un Pop Rock en alza a mediados de aquella época.

Otra de las cosas atractivas de este debut, es escuchar la voz de Lee Rocker con todo el protagonismo que Setzer le ha robado, algo lógico viendo que el de New York es un vocalista mucho mejor. De todas formas, ni un solo pero a la voz de Lee en las diez canciones que conforman el disco.

Como ha demostrado en sus discos en solitario, Rocker puede estar entre solvente y magnífico, algo que para empezar sucede en la excelente 'What a Shame' que estrena el disco arremetiendo entre riffs de lo más rockanroleros.

La cosa se pone mejor con el siguiente corte 'My Mistake', más rockanrol con prescripción contra la 'depre' recetado por el Doctor Keith Richards, el de los Stones se bate a duelo con Eric Slik, el combate se salda con riffs viciosos, puro deleite. 
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'Hollywood Distraction' hace honor a su título y sería perfecta como banda sonora ochentera. Tiene un halo surfero y de mucha fiesta, en la playa, con el fuego de la hoguera...
...El riff, la voz y el estribillo son sumamente infecciosos.

Después llega un trío perfecto conformado por la eficaz balada 'No Regrets', la muy rocanrolera 'Well Kept Secrets' y un Rock Duro con poso Power Pop titulado 'Men Without Shame' que nos coloca a mitad del disco en un abrir y cerrar de ojos.

'Runnin' From The House' mete una marcha cercana al Rockabilly, el solo de Slick tiene nervio y el estribillo encandila. Me la estoy imaginando en el segundo disco de los Stray Cats 'Gonna Ball' y Diablos, funcionaría a la perfección junto al homónimo o de la mano del 'Cryn' Shame'. 

Uno de mis favoritos es 'Time Is On My Hands', tremendo Blues Rock con el piano de Nicky Hopkins dando réplica a la guitarra entonadísima de Slick con un soberbio Lee Rocker. Hopkins repite en la final 'Lonely Actions' en la cual el trío se despacha a gusto; dejando un penúltimo recado sobre el que dejar caer la aguja, la Stoniana 'Sing For Your Supper', uno de los diez ejemplos que conforman un disco diferente con una potente producción de Steve Thompson y Michael Barbiero, que se alejaba de los cánones sonoros habituales de los 80.



jueves, 15 de noviembre de 2018

PAX 'MAY GOD AND YOUR WILL LAND YOU...' 1972:TROGLODITAS DEL ROCK DURO VOL 23

Me gustaría que los seguidores del Stoner Rock prestasen atención a esta banda peruana. Obviamente no son una banda actual, aunque muchas bandas en estos años han buceado en ese tipo de océanos bañados por riffs mortalmente duros y oscuros, calentados por soles de ritmos demoledores.

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En este nuevo volumen proseguimos viaje por el cono Sur, parando en el país bañado por el Pacífico en el momento en el que cayó bajo la dictadura de Juan Velasco Alvarado, algo que no cortó (pese al boicot que sufrieron muchas bandas que fueron tachadas de contra revolucionarias) una de las formas más extraordinarias que hay de luchar contra la represión, la música, y en este caso el Rock. 

PAX fueron el modo de expresión máximo del Rock Duro en aquel país, liderados por el tremendo guitarrista Enrique Ego-Aguirre Pajuelo (más conocido como 'Pico Ego-Aguirre') músico que supo viajar del Beat Rock sixties de los populares en américa latina Los Shain´s a la potencia volcánica en erupción basada en el Blues Duro y proto Heavy Metal de estos poderosos PAX.

Y es inevitable  al escuchar 'A Storyless Junkie' con esa introducción basada en riffs super pesados y en la voz semi gutural de Ego-Aguirre que bandas como los alemanes 'Kadavar' acudan a nuestro cerebro, joder, si es que calcan  el sonido de la flor y nata de los percusores del Stoner Rock, ya no voy hablar de Black Sabbath, hablo de Bullet, Incredible Hog o los Pax de los que estáis leyendo. El tema por cierto es tremendo, Mark Aguilar norteamericano de nacimiento y peruano de adopción es un Titán del ritmo a las cuatro cuerdas, una salvajada escuchar como se reparte la pegada de la banda junto al batería Miguel Flores en este y otros temas; en 'Rock An'Ball' regresan a los compases de los guateques y bailes sixties que amenizaban con Los Shain's, añadiendo la parte que más muerde, la de la guitarra de Aguirre.

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En aquellos años de conciertos clandestinos en garitos de dudosa reputación en Lima, Ego-Aguirre pone ese toque ácido y Hendrixiano a lo que toca y compone; Psych Pop sixties ('Green Paper Toilet') o Psych Rock a la Cream ('Sittin' On My head').

'Deep Death' es tan Sabbath por sus riffs penetrantes y heavies como Uriah Heep, esos teclados densos y brumosos que recuerdan a Ken Hensley son obra también de Aguirre. 'For Cecilia' evoca el sonido psicodélico de los Beatles, los arreglos orquestales acompañan a unas voces muy bien trabajadas, 'For Cecilia' es una balada muy bonita.

'Pig Pen Boogie' descarga un torrente de oscuros y cañeros riffs Black Sabbathianos deudores de los tres primeros discos de los ingleses y 'Shake Your Ass' cierra con locura post sicodélica a la Kinks/Stones del 'Their  Satanic Majesties Request'.

El disco fue grabado entre el año 70 y el 72 en el que finalmente se publica dentro de los estudios peruanos de 'Radio 1'. Fué el sello 'Sono One' el encargado de ponerlo en las tiendas de discos y no vería une reedición legal hasta el 2012 de la mano de 'Repsychled Records' , aunque también existe en cd una alemana de dudosa reputación del 2006 por el sello 'Valhalla' con siete excelentes y ruidosos bonus tracks.

PAX SON:

Jaime 'Pacho' Orue Moreno: voz y voces
Gerardo Manuel Rojas: voz en el bonus track 'Mr.Skin'
Mark Aguilar: guitarra acústica y bajo
Miguel Flores: Batería
Enrique 'Pico' Ego Aguirre: guitarras acústicas y eléctricas, organo y voces

Artimus Alistair Babayôbski 

 





viernes, 2 de noviembre de 2018

TEAZE: 'TOUR OF JAPAN' 1978

TEAZE tienen una insignificante porción del pastel del entramado rockero cazado en la tierra del Sol naciente. Casi unos desconocidos en Canadá (eran de Ontario) y totalmente ausentes para las radios americanas , en Japón si tuvieron treinta segundos de Gloria que a buen seguro estarán contando a sus nietos.

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Casi de manera independiente publicaron su debut a mediados de los setenta; un iracundo y frenético disco de Rock duro demasiado Heavy para cualquier discográfica potente de aquella época. 'On The Loose', su segundo disco tampoco cosechó ventas importantes salvo tímidos aplausos en su Canadá natal. ¿Demasiado Heavies para aquel Rock duro? Puede ser...

Y precisamente esos dos trabajos, debut y segundo disco, son los que mandan en el vigoroso y formidable directo 'Tour Of Japan', contemporáneo casi anónimo del 'Tokyo Tapes' y del 'Unleashed In The East', que sin embargo no hace prisionero alguno, cayendo uno a uno los que nos enfrentamos a los diez temas con los que Teaze nos ametrallan. 

El cuarteto que en estudio había conseguido un sonido duro sin pulir se sale de madre en Japón. Testosterona a machete comprobada por el griterío que el respetable exhala entre canción y canción, mientras que respirar sin resuello es una quimera desde el salón de casa, intentando imaginar como se las gastaban estos rudos canadienses encima de un escenario. 

Sin artificios más que el de los equipos de válvulas a todo meter y una base rítmica que produce arrítmias, van cayendo temas de esos dos primeros discos con un sonido de auténtica apisonadora; si Helix fueron considerados y apodados como 'La apisonadora canadiense', Teaze debieron ostentar tal título de los pesos pesados unos años antes, y es que cuando estos cuatro llegaron a dominar Japón por unos días, a Vollmer y cia todavía les quedaba mucho por patear.

El avión de la portada no solo representa el viaje al sometimiento sonoro nipón, también lo super sónico de los diez temas con ese cielo enrojecido de sangre, sudor y vatios sobre las tablas, la de cuatro canadienses que fueron de conquista a una tierra siempre receptiva con el RNR y que les convirtió en 'Hirohitos' del Heavy Rock por unos días.

'Tour Of Japan' sigue cuarenta años después sepultado por una pila de discos en directo que contaron con mucho apoyo detrás suyo en la era en la que las compañías daban un plus en publicitar un producto, está claro al terminar su escucha que no es 'Strangers In The Night' de UFO, pero recoge una actuación sudorosa, potente y muy auténtica. 

Artimus Alistair Babayôbski 

'Tour Of Japan' fue publicado originalmente en el 78 por el sello canadiense 'Aquarius' , casa también de los canadienses rockeros April Wine y en Japón por 'Overseas Records'. En el 91 'Unidisc Music' lo editó en cd 

TEAZE: Marc Bradac y Chuck Price a las guitarras; Mike Kozak a la batería, Brian Danter Voz y Bajo.

'Rockin´with the music', 'Lady Killer', 'Come On Hold On', 'Baby Why Can´t U', 'On the loose', 'Open My eyes', 'Tonight it´s me', Boys night out',' Gonna Have a good time tonight' (tema de los Easybeats), 'Hot to trot' 


jueves, 18 de octubre de 2018

HANOI ROCKS: 'TWO STEPS FROM THE MOVE' 1984

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Conozco a Michael Monroe desde hace mucho tiempo, quizá desde antes de lo que llamábamos educación primaria. El niño Michael Monroe que en aquellos tiempos gastaba otro nombre, siempre fue inquieto a su manera. 

A los seis años o posiblemente primero, ya quiso tocar el piano, y a los ocho cuando los demás pateaban mal sus balones o se aguantaban a duras penas derechos sobre una bicicleta, ya reclamaba su primera flauta...
...poco después llegaría el saxofón. 

Lo clásico de la música mutaría por lo clásico del Rock, en aquellos tiempos Rock moderno y actual. El segundo disco de los Zeppelin, el Fireball de Purple...
...y luego el Punk a mediados de los setenta.

Ahí si que vi que Michael estaba cambiando. Enseguida comenzó a tocar en bandas y hasta tuvo la suya, Chinese Rocks, nombre sacado de un tema de la banda Glam americana The New York Dolls. 

Durante años nada supe de él, hasta que un buen día a comienzos de los ochenta vi un cartel en la pared del campus donde impartía clases en el que se anunciaba un concierto de varias bandas en la cual venía una foto de un transformadísimo Monroe. La banda parece ser que tenía un par de discos editados y se hacían llamar Hanoi Rocks.

El mayor suceso para ellos como grupo ocurrió no hace demasiado. Los fichó un sello discográfico importante de los que invierten mucho dinero, y les puso a disposición un productor de enjundia que había trabajado con gente famosa de los setenta, conocidos entre los universitarios como Pink Floyd y americanos famosos en su país (Kiss, Alice Cooper).

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El disco se llamó 'Two Steps From The Move' y será bastante exitoso en Inglaterra. En Estados Unidos serán populares especialmente en New York, donde harán conciertos con todos los tickets vendidos durante un par de noches, y posteriormente en Los Angeles, donde se irán de juerga con unos tipos de mala reputación llamados Mötley Crüe.

En esa ciudad, una banda llamada Guns N Roses se harán muy fans suyos, el vídeo que la MTV ha pasado con frecuencia de una versión de la Creedence ('Up Around The Band') parece que tiene parte de la culpa.

Un buen amigo que es un rockero y que conoce bien a Hanoi, me cuenta que esa remozada versión suena incluso más potente que la original; tiene un pálpito de que va irles muy bien a los Hanoi Rocks, de lo cual me congratulo.

También me ha comentado que en 'High School' y 'Cutting Corners' la banda suena como si Johnny Thunders se fuese con el grupo de Alice Cooper de fiesta en el 83, y en 'Boulevard Of Broken Dreams' como unos Stones metalizados en vena haciendo una Jam con los Dictators, y en 'Bouler (Me Boiler'N'Me')' como si los Hanoi invitasen a los Damned y a los Dead Boys a pasarse por el estudio y darle fuego a todo

Hay un par de baladas, 'Million Miles Away' es muy oscura, mientras 'Don´t You Ever Leave Me' rehuye del prototipo Power Ballad para salir airosa en el cara a cara con los grupos de su mismo estilo, si es que alguno encuadra en el estilo de los Hanoi Rocks. La versión 12 pulgadas del tema me cuentan que contiene frases en español que resultan de lo más chocante y bizarro.

'Cutting Corners' entre otras que ocupan la parte final del disco gustan mucho, tan rockeras y directas ellas. Me cuentan que los Lords Of The New Church sonarían así si se desprendiesen del sonido luctuoso que es marca de la casa y...

'Hasta aquí la carta manuscrita que mi buen amigo V.H.L le estaba escribiendo a D.O. de la revista 'X' contando mis impresiones relatadas en otra carta anterior en el momento del fatal desenlace. Simplemente añadir a esta reseña que la suerte de los fineses para nada fue buena, falleciendo en accidente automovilístico en Los Angeles el batería Razzle, un mazazo del que la banda aún no se ha repuesto. 
Sin más reciban un saludo cordial de su humilde servidor ARTIMUS ALISTAIR BABAYÔBSKI '



martes, 2 de octubre de 2018

TOM PETTY: 'LONG AFTER DARK' 1982

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Un año ha pasado desde que Petty nos dejó de manera repentina . Petty era tan grande que cuando se fue recibió elogios de compañeros del mundo de la música tan dispares como Ring Starr, Neil Young o Fish; el grandullón ex vocalista de Marillion fue uno de los más afectados por su muerte en las redes sociales.

El resto de sus seguidores y del Rock And Roll siguen llorando su  pronta marcha, la del genio que con aparente sencillez era capaz de noquearte con un riff como el de 'American Girl', volarte los sesos con el imparable rockanrol de 'You Wreck Me', ponerte un nudo en la garganta con todo un disco ('Echo') o  de llevar en determinados momentos la batuta de un combo de genios llamado The Traveling Willburys. 

A comienzos de los años 80 nuestro héroe dicen que padeció la fiebre 'Damm & The Torpedoes'. Fue tan grande el material escrito para ese disco que la resaca le duró al de Gainesville dos álbumes más, 'Hard Promises' y 'Long After Dark', sobre todo este último que recibió algún que otro palo y tibias reseñas , cuando la realidad me dice que es un magnífico trabajo con menos clásicos que el debut o 'Damm', pero que esconde brillantes perlas labradas con las estupendas guitarras de Mike Campbell y recitadas por la personal voz del añorado rubio de Florida.

Dos singles potentes marca de la casa para perpetuar el idilio de Petty y los Heartbreakers con las emisoras de radio se volvieron a dar con la Power Pop 'Change of Heart' y con la muy 80´s cubierta de heladas capas de teclado obra de Benmont Tench 'You Got Luck Me'.

El resto del material que cubría el primer acto de Long After Dark pasa en un pestañeo; la inmediata 'One Story Town' con ese toque chuleta de western endurecido por Campbell y Petty, la eterna canción perfecta de Rock de cada disco plasmada en 'Deliver Me', y las enseñanzas de los Byrds transformadas en robusto Rock & Roll a golpe de riffs de título 'Finding Out'.

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La distancia entre la música del álbum y Foreigner se acercan como el Sol al Perihelio con 'We Stand A Change', no se tocan ni se pisan, pero el AOR está ahí latente como la lava volcánica antes de salir expulsada al exterior.

'Straight Into Darkness' es un bello flashback de amor/desamor que nos cala hasta empaparnos y 'The Same Old You' busca desesperadamente el Rock & Roll del debut, no corona la cima como 'American Girl' pero llega sin problemas al campamento base.

'Between Two Worlds' es la cuarta colaboración de Petty y Campbell en el disco, con un riff garajero del último y el piano de Tench en lo más alto logrando un resultado bastante Stoniano.

'A Wasted Life' despide de una manera un tanto oscura y depresiva un estupendo disco que entre otras cosas tuvo la novedad principal de Howie Epstein como bajista de la banda.

Petty y los Heartbreakers tardarían tres años en facturar nueva música para el 'accidentado-incomprendido' 'Southern Accents' , otro trabajo con críticas desiguales y víctima del sonido estándar de los 80 y de sus excesivas producciones.


viernes, 21 de septiembre de 2018

MÖTLEY CRÜE: 'SHOUT AL THE DEVIL' 1983

Los que rondamos los 45 tacos y fuimos militantes metálicos en los años 80, caímos rendidos ante el sonido e imagen que los Crüe o los WASP nos mostraron con sus debuts y siguientes discos. Poseían potencia sónica y eran los herederos Heavy Rockeros de Kiss o Alice Cooper.

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Lawless y Sixx eran dos personajes muy populares en L.A. en aquellos días, los dos destilaban carisma y cierto talento, además, habían  formado parte de la banda Sister antes de crear sus respectivas bandas.

Los caminos de estos dos forajidos volverían a cruzarse varias veces en los 80, uno de ellos parece ser que fue durante la grabación del disco que hoy nos ocupa; Lawless le entregó a Sixx 'Wild Child', pero la canción  no encajó en la voz de Vince Neil, así que se la guardó a buen recaudo para 'The Last Command', el segundo disco de WASP.

Mientras tanto el cuarteto formado por Neil, Sixx, Lee y Mars grababan temas tan adictivos como 'Looks That Kill', una versión de los Beatles y cosas que como 'Louder Than Hell' quedarían aparcadas para un futuro inmediato.

Entre medias de la grabación del nuevo álbum, la banda hizo aparición en el US FESTIVAL del 83, donde otras estrellas metálicas se dan cita (ahí están Triumph, Quiet Riot o Judas Priest) presentando además de  alguna de las canciones del próximo trabajo, un nuevo Look más Heavy y amenazador que el que mostraban en 'Too Fast For Love'.

Para esta ocasión los cuatro 'Mötley' lucen vestimentas que recuerdan y mucho las pelis de `Mad Max', una imagen apocalíptica que ilustrará la cubierta de 'Shout At The Devil', y el de la intro que abría el disco y que estaba recitada por Nikki Sixx, en la cual daba rienda suelta a una civilización post nuclear de auténtico kaos que era el preludio perfecto de lo que se nos venía encima con el tema que titula el redondo.

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El riff de Mars que no hace prisioneros da paso a un desatado Neil que serpentea su voz con chulería entre la potencia del ritmo machacón que el bajo de Sixx y la batería de Lee dejan en cada golpe de la misma. El estribillo lo conocemos de sobra, Mötley abandonan el Glam Punk metálico del debut para meterse de lleno en el pentagrama que luce la cubierta del disco, y hacer de avanzadilla del Metal USA que debía ser respuesta a lo que los Maiden, Saxon o Accept estaban registrando en Europa en unos discos que rompían la pana, y que en USA lo explotan WASP, RATT, THE RODS, LITA FORD, MANOWAR, BLACK N BLUE, KEEL, DOKKEN, ARMORED SAINT o los propios Crüe entre otros.

Y desde luego que una primera escucha a 'Looks That Kill' o 'Bastard' nos dejaba  muy claro que los americanos habían dado con un sonido potente y Hercúleo, que unido a esa imagen de forajidos del Valhalla cruzados con corsarios de La Cúpula del Trueno, era suficiente para liderar esa nueva generación de hambrientos 'Metalheads' que tendrá un apetito voraz por esta clase de sonidos durante la mayor parte de la década 80´s.

Luego de un instrumental en el cual Mars, avezado y fiel discípulo de Jeff Beck y Ace Frehley nos muestra su elegancia a las seis cuerdas ('God Bless The Children Of The Beast') llega 'Helter Skelter', un número compuesto por Paul McCartney para el disco blanco de los Beatles y que ya era muy duro en aquellos días finales de los 60. Los de L.A. le dan un toque más macarra y se puede decir que es una cojonuda versión Heavy del original con un Neil muy covincente.

La cara B  del disco empieza con la imparable 'Red Hot', un Heavy Metal lascivo y afilado donde Tommy Lee da un recital aporreando sin piedad una batería que parece que va a reventarte los altavoces del equipo. 

'Too Young Fall In Love' y 'Knock Em Dead Kid' prosiguen la irrefrenable marcha de un Shout At The Devil que ya es monstruoso a esas alturas del disco y que no decae con 'Ten Seconds To Love,' cuyo estribillo es tan repetitivo como macizo su sonido y 'Danger', una balada bastante oscura que cierra ese segundo disco soñado por cualquier banda novel y que sigue siendo el preferido de la hinchada Heavy rockera desde su publicación, la semana próxima cumplirá 35 años, media vida de muchos. 

El Hijo de Ron Keel 

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jueves, 6 de septiembre de 2018

BADFINGER: 'HEAD FIRST' 1975-2000

Qué las correrías de Walter White, el calculador y malvado 'Heisenberg' se cerrasen con 'Baby Blue', dice mucho del aura maldita de Badfinger. Uno de los mejores 'posibles' grupos de la historia recordados en una de las mejores 'posibles' series de la televisión americana.


En la vida real, Badfinger me pegan más con el alter ego de White en Breaking Bad, el talentoso pero 'Looser' de tomo y lomo 'Jesse Plemons', encarnado por el magnífico Aaron Paul. En vida y obra, pese a formar parte del catálogo en nómina de los Beatles con su sello 'Apple', la vida de este cuarteto británico es una colección de traspiés y aberraciones entre mezcladas con algunas de las historias más bellas escritas del Pop; de facto ellos son uno de los estandartes de lo que algunos llamamos con acierto o pedantería Power Pop.

El caso es que cuando las cosas empezaron a irles muy mal a Badfinger por las presiones a las que eran sometidos por su sello discográfico y por las cabronadas de su manager que no paraba de robarles, Pete Ham, Tom Evans, Mike Gibbins más el ex teclista de los progresivos Indian Summer entran en estudios para grabar lo que debía ser la continuación de 'Wish You Were Here', segundo disco que les publicaba Warner. Era un 1 de Diciembre de 1974, y era posiblemente la última bala que los de Swansea tenían en la recámara.

'Lay Me Down' se haría un hueco entre los fans de la banda de haberse publicado en el 75 y no 25 años más tarde. Con estribillo a las puertas, la facilidad de Pete Ham a la hora de tallar melodías primorosas queda nuevamente al viento a los dos segundos de canción. Elegante y primorosa, así es ella, imposible no amarla.

La primera puya al sinvergüenza de manager que Badfinger tenían (Stan Polley), llega de la mano de 'Hey, Mr.Manager', un tema genial con mucho de George Harrison y que luego sería imitado hasta la saciedad por grupos de Power Pop en los noventa, bandas del tipo Model Rockets o Myracle Brah. 'RNR Contract' es la segunda bofetada al mundo de las disqueras y las gentes sin escrúpulos que viven como crápulas para sangrar el talento del músico; se trata de una letra ácida en un caramelo envenenado de rockero Power Pop.

'Head First' es rico en baladas, hasta cinco para degustar, con todos los miembros de la banda implicados de una manera u otra en la composición de títulos que permanecieron mudos durante década y media: 'Passed Fast', 'Moonshine' o 'Turn Around' sirven para darnos una idea del nivel que Badfinger seguían manteniendo a mediados de una década dominada por el Rock Duro, el Progresivo-Sinfónico y el Punk.

El disco editado por 'Snapper' en el 2000 contiene un cd extra con el esqueleto de once temas inéditos por las desgracias en las que la banda se vería envuelta diez días después de comenzar las grabaciones del disco. Polley se había fundido todos los anticipos de los cuales los miembros del grupo no veían ni un mísero dolar, por lo que el sello demandó a la banda y retiró 'Wish You Were Here' del mercado, comenzado el desmoronamiento de los galeses como banda y como personas, lo que traería funestas consecuencias para la mayoría de sus miembros, dando una de las historias más oscuras y lamentables de la historia del Rock And Roll.

Ártimus Alistair Babayôbski