lunes, 14 de agosto de 2017

URIAH HEEP: "THE MAGICIAN´S BIRTHDAY" 1972


1972 queda muy lejos, lejísimos, pero para los amantes del Rock es un año repleto de discos "Top". El Rock Duro gritará al son del "Made In Japan" de Purple y el "Machine Head". Del  Volume IV" de los Sabbath brotará el Heavy Metal y el Rock Progresivo tocará el Olimpo de la grandilocuencia con obras de Yes, Genesis, Tull y Emerson, Lake & Palmer.

Entre ambos estilos Uriah Heep, siempre firmes desde finales de los sesenta llegando al 72 con dos de sus obras cumbres, el druidismo sónico de "Demons & Wizards" y su mística continuación "The Magician´s Birthday", abordado como semi disco concepto basado en un pequeño relato de Ken Hensey con la cubierta perfecta que un libro o disco fantasioso anhela, un maravilloso dibujo de Roger Dean.

A los Heep ha de reconocérselo casi todo, aunque pocas veces se ha sido lo suficientemente justos con ellos. Las listas premiaron el brutal "Easy Livin´" y poco más.

Músicos inquietos presas de un ataque de barroquismo sin parangón, en "The Magician´s Birthday" unen el puente entre el Progresivo y el Rock Duro, algo que Purple, Zeppelin o Jethro Tull habían intentado posiblemente queriendo y King Crimson en su debut sin querer. O fue al revés?

 Uriah Heep llevarán la tarea con el teclado de Hensley como brújula, pero sin olvidar que el timón es cosa de un Mick Box siempre hábil con su guitarra y de la voz de un David Byron perfecto para ensalzar las intrincadas melodías de la banda.


La crepuscular "Sunrise" abre con maestría un fuego fatuo Prog Rockero sumergido en los teclados de Hensley, a fuego lento se va asando uno de los grandes temas del combo, en el que sigue alumbrando la llama propulsada por un estratosférico David Byron que canta como los grandes del género.

El Rock muscular se estira y contrae al rítmo que marcan el bajo y la batería de Gary Thain y Lee Kerslake en "Spider Woman", magistral Rock directo a tu aparato locomotor con eficaces guitarras de un Mick Box que pasea su acústica y puntea con gracia en la siguiente "Blind Eye".

"Echoes In The Dark" pasa por una fantasmal composición de Hensley dominada por sus teclados que Byron y Box engradecen aún más por sus increibles aportaciones vocales y guitarrísticas. En "Rain" Byron muestra su encantadora voz a la hora de vérselas con una balada de cruel desamor y "Sweet Lorraine" nos regala uno de los momentos memorables del disco, con todos los ornamemtos esenciales de la marca Heep; teclado chillón y fantasioso, riffs poderosos con Wah Wah presente y un chorus intenso y pegadizo.

La bucólica "Tales" pone nuevemente el sabor Prog Rockero que se desata totalmente en la última pieza del disco, la homónima "The Magicians Birthday", una super épica pieza que supera los diez minutos y que rememora ligeramente a los Zeppelin en los riffs iniciales de Box, pero que enseguida se revela como una auténtica campeona en su estilo gracias a unas melodías sobresalientes y a un giro psicodélico que el tema experimenta durante la primera parte de su viaje. La magia y la mística que acompañaría a los Uriah Heep durante buena parte de los 70 vive comodamente instalada en este tema, con una parte central instrumental  Heavy Rockera que seguramente dejó huella en la mente de Steve Harris y Dave Murray para los primeros días de Maiden.

Bronze Records publicaría el disco en Noviembre del 72, producido por el capo del sello Gerry Bron, que trabajaría todavía en futuros trabajos de los Heep, algunos tan buenos como el siguiente "Sweet Freedom" del 73 o "Return To Fantasy" del 75. En el 2004 con la reedición de parte del catálogo Bronze por el sello Sanctuary, los discos de los Uriah Heep se reeditaron con montones de bonus, "The Magician´s Birthday" contiene un buen número de inéditos como las estupendas "Crystal Ball" y "Silver White Man" además de diferentes tomas de temas publicados en el álbum original.

Artimus Alistair Babayòbski



viernes, 28 de julio de 2017

AC/DC: " FOR THOSE ABOUT TO ROCK (WE SALUTE YOU)" 1981


Estaba claro que la empresa no era fácil. Se té muere el vocalista perfecto y posiblemente el pilar en el que se sustenta la banda, todo parece irse al garete pero la banda resurge con un "Back In Black" que tiene parte del mejor material discográfico y al que Brian Johnson termina por darle el resto de credibilidad.

Una vez superados los recelos de los fans con una gira tremenda queda volver al estudio y golpear nuevamente a esos fans antes de que bajen la guardia, y lo hacen como si de un hostiazo de Muhammed Alí se tratase con "For Those About To Rock (We Salute You)", que entra suave con ese magnánimo riff que envuelve al oyente en su espiral rockera convertida en huracán con un Brian Johnson muy vertical y con la maquinaria rítmica ACDC a todo trapo; el estribillo y el final a base de cañonazos realzan la épica de esta gran tormenta rockera.

A los que dicen que el disco se termina con este tema se les acaba ese argumento cuando Angus acomete el riff de "I Put The Finger On You", tema que con un dinamismo y energía a prueba de balas, resiste cada embestida que le da el paso del tiempo gracias a su aparente sencillez y a su sobrio estribillo.

La tercera en discordia es "Let´s Get It Up" ¿Floja decís? No por favor ¿Realmente alguien puede decir semejante cosa una vez terminado el tema?  Solo se me ocurre decir que Mutt Lange lo ha vuelto hacer el hijo de puta...

De momento hay empate técnico entre "Back In Black" y el nuevo trabajo ¿Lo rompera "Inject The Venom"? Quizá no pero el cuarto tema sigue aguantando al disco en todo lo alto ¿Donde coño está la mediocridad o el bostezo que alguno pregona? Ni siquiera en los silencios entre canción y canción porque el álbum trascurre como el arroyo de un riachuelo ladera abajo, osea a toda velocidad.


"Snowballed" cierra con un siete un primer acto hasta el momento de nueve. Apunto de darle la vuelta al vinilo "For Those About To Rock" pierde a los puntos con "Back In Black".

Con "Evil Walks" el inicio de la cara B es furioso. El riff conciso de Angus, la rítmica machacona de Malcom y el potente estribillo la convierten en una de las preferidas del álbum. El sonido al igual que en "Back In Black" que abría el lado dos del mismo disco camina por la senda del Hard/Heavy Rock, perfecta para lo voz de Johnson, alejándose cada vez más del Hard-Blues-Rock macerado en Boogie de los discos con Bon Scott.

"C.O.D." entretiene pese su cadencia repetitiva, representando el papel de escudera fiel de los temas importantes del disco, ni es un clásico ni un tema olvidable. 
Personalmente me quedo con "Breaking The Rules" y sus aspavientos sureños, con ese estribillo menor pero altivo. Otro magnífico serie B de la banda.

El final recae en "Night Of The Long Knives" y "Spellbound", dos esforzados y sudorosos mini himnos con todos los vicios malos y buenos de la música de los australianos, repetitivos hasta el dolor pero que saben o sabían ganarse a su personal con esos riffs diabólicos de Angus, la cazallera voz del Johnson y el rítmo pasional de Malcom y el de la irrepetible y sencilla base rítmica de Phil Rudd y Cliff Williams.

El disco vería la luz en las postrimerías del 81 con la curiosidad de que en la edición española, en la primera, habría un error de impresión en su portada que cambiaba los colores originales de la carpeta al fondo oscuro y cañón en color marrón, siendo una edición bastante cotizada en la actualidad. "For Those About To Rock" (We Salute You)" fue un éxito relativo de crítica y rotundo de ventas embarcando a la banda en una de las mastodónticas giras que llevarían a lo largo de los 80.

El Hijo de Ron Keel

Portada Española primera edición


lunes, 10 de julio de 2017

THE PLIMSOULS: "EVERYWHERE AT ONCE" 1983




Llegaron a prestar uno de sus mejores temas a la banda sonora de la película 80´s "Valley Girl", uno de los primeros vehículos para Nicholas Cage, era el año 83 y "A Million Miles Away" junto a temas de  grupos como The Payolas o Modern English sonaban a todo trapo dentro del film.

El lider natural de la banda militó con anterioridad en los seminales The Nerves junto a Paul Collins, con los que grabó una de las primeras referencias del catálogo discográfico del sello "Bomp" records dedicado al Power Pop.

Si no habéis adivinado de quien hablamos ya es hora de desvelar el nombre de Pete Case y el de su banda The Plimsouls a los que hoy dedicamos la reseña de su obra más importante, el segundo y magnífico "Everywhere At Once", uno de los grandes del Power Pop de ayer y por supuesto hoy.

Con "Geffen" de apoyo, la banda de Paramount (California) firma un disco escandaloso de melodías perfectas ensambladas a una música que en algunos casos roza lo excepcional. "Shaky City" inicia el brillante lienzo con un colorido rock and roll, macizo y con un estribillo super atractivo.

"Magic Touch" pone el primer Power Pop del disco, altamente vibrante y con un chorus emocionante rodeado de guitarras que redundan en lo cristalino pero que no hacen ascos a lo eléctrico. "Oldest Story In The World" pone el contrapunto Pop, y además teje una melodía vocal buenísima en la que Case está sobervio.


"Lie, Beg, Borrow & Steal" es hasta donde recuerdo un tema de los garajeros sixties Mouse And The Traps que Plimsouls llevan a su cancha, domándolo a su antojo, dándole la contundencia que la original no tenía y un final de bandera.

Uno de los momentos más inspirados del álbum llega con "Play The Breaks", un formidable y fornido medio tiempo que se acelera en torno a su tremendo estribillo. "How Long Will It Take" abre de manera sensacional la otra cara del disco, la melodía me sabe a grande del Power Pop, el estribillo y el final del tema es para no perdérselo, uno de los grandes "Highlights" del género.

Pero si de clásicos hablamos "A Million Miles Away" se lleva la estrella del paseo de la fama, no solo por su vinculación a la banda sonora nombrada con anterioridad, el Power Pop mayestático es autoritario en cada fraseo de Case, en cada nota de guitarra y en un estribillo irrepetible. Estamos ante esa canción diez porque no hay más numeración que poder darle.

"My Life Isn´t Easy" posiblemente sea lo menos redondo del disco, pero tampoco es un tema deforme y sí disfrutable. Pero mucho más lo es "Inch By Inch", esta vez si que nos damos de bruces con un tema que impone, sobretodo por su poderoso estribillo.

"I´ll Get Lucky" y "Everywhere At Once" cierran el vinilo (el cd lo hace con el instrumental "Hobo") con otras dos inyecciones Power Pop de calado inmediato en sangre, corazón y cerebro. Un final cuasi redondo para un redondo con pocos rivales en su campo.





lunes, 26 de junio de 2017

KING´S X: "OUT OF THE SILENT PLANET" 1988


Lo primero que tiene que quedar claro es que "Out Of The Silent Planet" es un discazo. Así, en la primera línea por si hay algún despistado que no conozca ni el disco ni a los benditos (dicen que son una banda de Rock Cristiano, aunque nunca lo he tenido claro) KING´S X, una banda de la que en el pasado publicamos reseñas de "Gretchen Goes To Nebraska" y "Faith Hope Love", o lo que es lo mismo, el segundo y tercer disco de estudio de la banda.

Me estoy imaginando a los heavies cavernicolas de finales de los 80 aquí en la piel de toro, los mismos gilipollas que les lanzaron de todo a Tesla escuchando un tema como "Goldilox" o "In The New Age".

Qué una nueva era empezaba dentro del Rock Duro estaba claro desde un año antes del debut del trío tejano, cuando los Gunners nos volaron los huevos con "Appetite", discos como este de hoy nos adelantaban unos cuantos años lo que vendría desde Seattle.

Y es que Jeff Ament de Pearl Jam quedó eclipsado cuando los vio derruir sonicamente una pequeña sala de Seattle ante poco más de 150 personas, o Kim Thayil de Soundgarden los cita como una de sus máximas influencias musicales.

Los tipos del sello "Megaforce" también se quedaron de piedra al escuchar una maqueta que Dough Pinnick les hizó llegar con cuatro temas producidos por Andy Johns, los chicos habían quedado impresionados con el trabajo de Andy en el debut de Cinderella aunque Johns era ya un productor afamado por aquel entonces.

En Nueva York les hacen sonar en un extraño concierto-festival con leyendas como Joey Ramone entre los asistentes y poco después la banda regresa a su Texas natal para grabar debut con Sam Taylor (el cuarto King´s X) de productor.

Cuando el disco salió al mercado recibió elogios en la mayoría de reseñas de revistas y fancines roqueros; la "Kerrang" británica encumbró a "Out Of The Silent Planet" como el mejor disco del año 88.


No es para menos, "In The New Age" abre con mística un disco cuya portada parece la de un grupo de Metal progresivo en la onda de los Queensryche. Nada que ver amigos, "Goldilox" es el "Gran Dios Pan" del álbum, una maravillosa balada de letra y música a flor de píel que desde hace muchos años los fans cantan de la "A" a la "Z" con auténtica devoción mientras la banda pone la banda sonora.

"Power Of Love" es un crossover Gótico-Hard-Metalero con unas melodías que entran a machete en nuestro cuerpo siendo testigos del intercambio de guitarrazos repletos de quintas metálicas pero también de interludios acústicos.

Más quintas en la poderosa "Wonder", medio tiempo coral, espiritual y épico con rítmos incansables de Heavy Metal donde la batería de Gaskill es un monstruo de dos cabezas y Pinnick explota sus virtudes vocales aprendidas a base de discos Motown.

"Sometimes" muestra a un Pinnick super enérgico con su bajo, marcando un ritmo fervoroso a la limón de unos riffs de guitarra Hard Rockeros cortesía del también vocalista Ty Tabor, la voz de Dough es puro feeling Soul y el estribillo del tema es muy pegadizo y viral.

Por supuesto que uno de los temas fastuosos del debut es "King", si de un redentor nos habla al menos no lo parece, más bien anuncia la llegada de algo impío. Junto a "Goldilox" un clásico de su primera época que se quedó bastante tiempo en su repertorio. Cuenta con poderoso chorus y un sonido Hard Rocker total.

Con un sonido termonuclear "What Is This", bajo Funk total, guitarras ásperas y ensalada de Metal y Rock Gótico. Cuando alguien dice aquello de "Rock Alternativo" parece que lo hace exclusivamente para nombrar la música que hacían REM, pues escuchen "Far, Far Away" y en el año que salía "Green" King´s X se adelantaban en años a cualquier banda que jugase con el Metal más vanguardista y el Grunge.

Uno de mis números favoritos del álbum es "Shot Of Love", un caramelo envenenado de estribillo endiabladamente pegadizo, voces celestiales a la par que rockeras que rivalizan en categoría con "Visions", otro clásico super Power Trío total que cierra un debut de mucha altura, diferente a casi todo y que junto a "Dogman" es mi preferido de los de Texas.




jueves, 15 de junio de 2017

QUINCE DISCOS AOR PARA EL PRÓXIMO VERANO (VOLUMEN TRES)

1- "Vital Signs".Si amigos, esta vez el primero de la clase es para nosotros el número 1. "Vital Signs" es al AOR lo que Pelé al futbol o "La Traviata" de Giuseppe Verdi a la ópera. Pocas veces ha sonado todo un disco como una perfecta banda sonora desde que empieza hasta que termina. Imposible no palidecer y asombrarse al escuchar las maravillosas melodías y el pluscuamperfecto estribillo de "I Can´t Hold Back".
1984
Hay pocas cosas en este mundo que posean el encanto irresistible de "High On You", la garra y pasión aorera de "First Night" o el melodrama echo canción de "The Search Is Over". Jamison, Sullivan, Peterik, Ellis y Doubray son una alineación que debería uno saberse mejor que la de su equipo de futbol favorito. Definitivamente "La Voyager" esa tendría que haber sido lanzada al espacio con "Vital Signs" sonando a todo trapo para deleite de toda la Galaxia. Una pena que no retrasasen el viaje una década. Materpiece no, The Next!

2- "Megaforce"¿Una sola palabra que sustituya a "Hard-AOR"? "Megaforce" amigos, esa única palabra es suficiente para definir a ese sub estilo del Rock más melódico al este del Rock Duro. Y vaya álbum que se marcan 707 en su cuarta intentona por hacerse un hueco entre las radio fórmulas USA y los corazones de los rockeros duros americanos.
1982
Sus anteriores trabajos son feten, de eso no hay duda, Kevin Rusell que es el vocalista en todos ellos lo hace rematadamente bien, pero hace falta un plus para que el 707 alcance la altura de los aviones supersónicos y eso al menos va ocurrir en este disco gracias al fichaje de Kevin Chalfant para pilotar con maestría gracias a su portentosa y aorera voz.
Chalfant acomete las canciones a la Steve Perry pero con garra rockera y desarmando el lado soul del menudo frontman de Journey.
Del disco destaco todos y cada uno de los temazos que lo llenan pero el que lo titula se sale literalmente de la estratosfera AOR, encima es el tema central de la película de Ciencia Ficción serie Z "Megaforce" y viene producido por Keih Olsen. Sobresaliente!

3- "Runaway". El debut era bueno pero este segundo disco posiblemente sea mejor. "Runaway" de título y esa carpeta que mezcla paisaje marciano por delante y Pablo Iglesias + Tarzán Migueli por detrás agranda la leyenda del segundo disco de Dakota. Pero que nadie huya todavía, de facto no lo vas hacer cuando "Runaway" comience a sonar, sus teclados se apoderen de tu mente y caigas en la cuenta de que has desatado un "Necronomicon" aorero que te llevará de Dakota a Toto, de Toto a Le Roux y de ahí al orgasmo.
1984
El dúo Hludzik/Kelly son culpables del desaguisado, los dos un par de "Una Bombers" cargados de explosivas muestras del mejor AOR de los años 80. "Heroes", "When The Rebel Comes Home" o "Love Won´t Last" son alguna de esas canciones que harán de tí mejor persona este próximo Verano cuando tengas que incorporarte nuevamente al tajo, y que en las vacaciones te convertirán en el puto amo al son de "Into The Night" "Pepsi Cola" en mano.
El disco lo produce Danny Seraphine, batería de los repelentes Chicago que aquí también se hace un hueco con las baquetas. Monstruoso AOR super cinco estrellas!

4-"Living In Oz". Quizás alguno echó de menos en los dos volumenes anteriores que le dedicamos al AOR a Mr Rick Springfield. Pues problema solucionado, aquí tenemos uno de los discos bandera del guaperas australiano que lo mismo te cantaba una de Power Pop que hacía de médico galán en un culebrón de tres al cuarto y que antes de meterse en discos farragosos de Hi-Tech lo clavó con este particular Pais de las maravillas aorero.
1983
Para la ocasión Springfield se rodea de varios astros de lo melódico, tipos como Alan Pasqua, el batería todo terreno Mike Baird, el tipo de los Mister Mister Richard Page o Tom Kelly; todos ellos le echan un cable, aunque las canciones practicamente todas vienen firmadas por el australiano que demuestra su maestría en la vital "Me & Johnny" o en la fantasmagórica "Motel Eyes".
Obviamente todo gira en torno al AOR desde el arranque de "Human Touch", consiguiendo los momentos más destacados con el tema que titula el disco, la inmensa "Souls" o con "Affair Of The Heart", tema que fue single y que llegó muy arriba en las listas de éxitos americanas. "Living In Oz" quizás no sea el mejor disco de Springfield pero si que puede mirar a la cara al anterior "Success Hasn´t Spoiled Me Yet" y con altanería a cosas como "Tao". Muy notable.

5-"Streets". "If Love Should Go"...corazón de AOR, que letras y que chorus. Menudo brío tiene el cantante ¿Y el estribillo? Buff, calla calla que no hace prisioneros ¿Habéis escuchado esas guitarras? Joder, puedo pensar en Foreigner, Journey o Survivor; los tres grupos en uno solo pero puede que hasta mejor ¿Pero de verdad que no has escuchado "Move On"? ¿Estás tonto? Rápido, aún no la han capado en youtube ¿El disco para comprar dices? Si, "Wounded Bird" sacaron una de sus pírricas reediciones hace unos años pero te aconsejo la de "Rock Candy", que no está mal de precio y esos tíos si que saben cuidar sus productos.
1983
Qué este disco sea tan cojonudo es tan fácil como tener a Steve Walsh de los Kansas como vocalista. Uno de los grandes en los 70 dentro del Prog Rock era imaginable unos años más tarde en algo más directo y comercial. Su voz va como anillo al dedo para el rollo aorero y en "Lonely Woman´s Cry" tienes la prueba. Sus compañeros de calle no pueden ser mejores, el Mike Slamer a las seis cuerdas está tremendo imprimiendo personalidad y garra a todas las canciones del disco. Billy Greer camarada de Walsh en Kansas durante años y de Slamer en los estupendos Seventh Key durante las dos últimas décadas es el bajista y perfecto escudero de Walsh para moldear unos estribillos fabulosos. Produce Neil Kernon.

6-"Vigilante". Que el programa bandera del AOR en este país lleve el mismo nombre del disco de Magnum ya es para pensar que efectivamente hay que detenerse necesariamente en el sexto disco de los británicos. Al "Vigilante" se le ha dado palos por su sonido y portada entre otras cosas. La portada es cierto que parece sacada del carrusel de los Barriguitas pero es innegable que tiene su gracia y su encanto. Recuerdo leer la reseña en alguna revista cuando el disco fue publicado e interesarme inmediatamente por Magnum. Meses más tarde sacié mis ganas con el recopilatorio "Mirador", otra historia diferente a la que nos ofrece este magnífico "Vigilante".
1986
En cuanto a la producción del Queen Roger Taylor...vamos a ver, estamos en el 86, no veo tantas diferencias entre el sonido de este disco de Magnum y otros de su mismo tiempo. De su poker aorero comprendido entre "On A Storyteller´s" y "Goodnight L.A." posiblemente sea el más comercial de todos pero suena perfecto para ese momento, y si olvidas que son Magnum y de lo que tiene delante y detrás podrás disfrutar de un disco repleto de himnos AOR. Temas como el que titula el álbum, la inicial "Lonely Night" o "Midnight (You Wont Be Sleeping)" son auténticos masterpiece aoreros. Las canciones como no podía ser de otra manera las firma Tony Clarkin pero es Bob Catley el que nos cautiva con su voz, poderosa en "Red On The Highway" y melódica en "Sometime Love" ¿Un tema por encima de los demás? La inmensa "Holy Rider".

7-"Righteous Heart". Un disco que comienza con un temarral del tamaño de un cometa de grande ("Modern Day Delilah") y que no decae ni un solo instante de los casi 38 minutos que ocupa tiene que venir incluído en esta lista  no apta para diabéticos que preparamos cada verano como si fuese la sangría más fresca del mundo mundial. Van Stephenson debería de haber vendido millones de discos amigos, y no el panoli ese de Michael Bolton, pero la vida es así de cabrona, tanto que el bueno de Stephenson se fue hace ya unos cuantos años dejando como legado tres discos en solitario entre otras cosas. En nuestra primera entrega del 2015 os recomendamos su tercer disco, el magnífico "Suspicious Heart", ahora le toca el turno al segundo trabajo del cantante de Ohio.
1984
En esta ocasión "RH" lo componen diez temas que tienen más garra que los que componen "SH" de dos años más tarde, pero que siguen siendo puro AOR 80´s que te los puedes imaginar en la banda sonora de la película que se te pase por la cabeza  de aquella época. Acompañando a la estupenda voz de Stephenson los reputados músicos de sesión Dan Huff, Alan Pasqua, Mike Baird, Tom Kelly, Bill Champlin...la flor y nata pues del AOR y del West Coast al servicio de un repertorio sobresaliente.


8-"Racing After Midnight". Adoro a estos tíos. Acaban de regresar con un magnífico trabajo cuando nadie lo esperaba. Sus cuatro primeros discos son de enciclopedia aorera, cualquiera de ellos podría copar los primeros puestos del género de sus respectivos años de publicación.
1988
Las dos cosas que destacan en mi opinión de los canadienses son el vocalista Johnnie Dee con un timbre melódico pero con garra que me recuerda a John Bon Jovi y el guitarrista Derry Grehan, un tío que descorchaba las botellas de una marca de cola en un anuncio a mediados de los 80 con su guitarra y que de verdad es un auténtico monstruo a las seis cuerdas. Las canciones de este tercer trabajo fueron grabadas en Los Ángeles con Ted Templeman trás los mandos. La discográfica obligó practicamente a la banda a grabar el tema del dúo Steinberg/Kelly "Cold Look", algo que no fué del agrado de los músicos canadienses que grabaron un clip para dicho tema en Inglaterra mientras estaban de gira. La versión es mejor la original de los I-Ten, pero lo destacado del álbum es lo que Grehan y Dee crean, AOR tremendísimo con alguna incursión en el Power Pop como en la final "Tears On The Page" ¿Otras joyas? "Long Way Back", la inicial "Looking Out For Number One" o "It´s Over Now". Masterpiece total!

9-"Diving For Pearls". Otro incunable del AOR es el debut del quinteto de Boston afincado en New York City. Pedazo de disco repleto de himnos memorables, coros y estribillos arrebatadores, teclas que adornan con sensación, buenas guitarras y la estimable voz de Dany Malone.
1989
La balada "New Moon" es una de las destacadas de un disco lleno de dinamismo y con muchísimos detalles que no lo hacen caer en la banalidad de alguno de sus contemporaneos. Los arreglos no patinan ni hacen del producto algo empalagoso aguantando 28 años después las envestidas del tiempo. Una de las bazas que juegan a favor de Diving For Pearls es la original mixtura de sonidos dentro del AOR que practican, incluyendo sonidos prestados a bandas tan dispares como Simple Minds, The Cult o Cheap Trick. Una pena que no tuviesen continuidad y que tardasen más de quince años en volver a publicar nuevo material.

10-"Shaft Of Light". Reino Unido también fue zona AOR a mitad de los 80 colegas...vamos a ver...FM, Strangeways, Virginia Wolf, Shy...y Airrace claro. Esta banda es el proyecto encabezado por Keith Murrell, un cojonudo cantante de aíres clásicos cuya voz estaba en algún lugar entre los tíos de Toto y el Paul Rodgers, demostrando que era un cantante de buen gusto principalmente British.
1984
El otro nombre que suena de la banda es Jason Bonham que con 18 años empezaba a labrarse su carrera baqueta en mano emulando a su bestial papá. "Shaft Of Light" es un magnífico disco de Hard/AOR tipo FM pero también Foreigner, Survivor, Journey. Te prometo que no podrás dejarlo ni cuando saltes del trampolín a la piscina. Es casi seguro que tonadas rockeras del calibre de "I Don´t Care" o "Promise To Call" te convertirá en el rey de la tumbona durante estas vacaciones ¡Que se preparen los niños y la parienta! Produce el artefacto con gracia y salero Mr Beau Hill.

11-"Heartbeat City". ¿THE CARS presas de la fiebre AOR? Pues sí, al igual que Heart, Cheap Trick u otras bandas que nada tenían que ver con el género, el quinteto nueva olero también se dejó atrapar por los cantos de sirena que maleficamente dominaban buena parte del Rock a mediados de los 80. The Cars en realidad se dejan querer por los estilos que gobiernan tiranicamente las emisoras de radio, Techno, electrónica y otras moderneces sónicas se diluyen en el Power Pop y en el sonido New Wave que los norteamericanos practican desde finales de los 70.
1984
"Hello Again" descoloca al principio con esa entrada más propia de los Def Leppard, con Ric Ocasek haciendo de Joe Elliot y con un enfoque melódico descaradamente emparentado con el "Pyromania" de los británicos, con la salvedad de que dan el cambiazo al Hard de los Leppard por el Pop/AOR de los Cars. La producción de Robert John Mutt Lange es fundamental para este nuevo sonido que atrapa en su maraña a los Leppard, Bryan Adams o los propios Cars y que en "Heartbeat City" les hace entrega de su salvo conducto sónico particular que hace que temas como "Magic" o "Drive" suenen con altanería en las emisoras de radio USA. Las canciones pese a esa producción tan rebuscada no pierden nervio ni garra cuando las guitarras tosen su particular Power Pop como en "It´s Not The Night" y las voces de Benjamin Orr y de Ocasek suenan altas, claras y más limpias que nunca. Masterpiece en toda regla.

12-"Caught". Teri DeSario también lo intentó con este trabajo recién iniciada la década del AOR. Una artista del mundo del Pop y de la música disco podía hacer el viaje al revés que Kiss y cascarse todo un disco de Rock dentro de unos cánones en los que su voz gobernase con mano de hierro melodías atractivas, estribillos con mucho gancho en los que poder emular a Pat Benatar y alguna balada lacrimógena a la Barbra Streisand. Con "Caught" vaya que si lo consigue.
1980
Para llevar a cabo este virage al Rock Teri se rodea de la crema del AOR, tipos como Steve Lukather, Mike Baird, Steve Porcaro o David Foster, que por cierto en aquella época debían estar ganando un pastón componiendo y grabando música ajena a sus bandas. Músicos de sesión como el también productor del disco Bill Purse o Richie Zito componen un material al que DeSario pone tres de las nueve canciones entre las que está un cover del "I Should Have Known Better" de los Beatles.

13-"Virginia Wolf". De regreso a Gran Bretaña con el debut de este cuarteto que contó con Jason Bonham a la batería, pero cuyo miembro más destacado para los que aman el AOR es su vocalista, Chris Ousey, de timbre agudo y con muchas aptitudes como demuestra en este disco y posteriormente en los buenísimos Heartland.
1986
Producido por el Queen Roger Taylor, Virginia Wolf acumula lo mejor del género melódico en sus surcos, gracias al AOR con garra de "Are We Playing With Fire", "For All We Know" o el Power Pop a la Police de "Make It Tonight". En un disco de muchos teclados en el cual ninguno de los miembros de la banda son diestros en ese momento con él, se cuenta con Spike Edney, colega de Taylor que le había acompañado en solitario y también en Queen aparte de músicos como Ian Hunter o bandas como Maniac Street Preachers o los mismísimos Stones. Otra de las curiosidades de este debut es que fue parcialmente grabado en los estudios Mediterraneo de Ibiza donde seguramente la banda & Crew se lo pasarían bomba. Para fans de Foreigner, Loverboy y Strangeways.

14- "Save Your Prayers". Pete Way de UFO formó Waysted en los primeros 80, momentaneamente se desmarcó de su viejo compinche Phil Mogg y se hizo muy colega de los Iron Maiden. Luego de rockear duro con tres fornidos discos, cambió el chip totalmente y reorientó el sonido de su banda en el Hard-Aor. Para terminar de dar el enfoque melódico que Way buscaba, aterriza en la banda Danny Vaughn, vocalista norteamericano de dulce timbre y carismática voz que años más tarde sería pieza importante en los reivindicados Tyketto.
1986
El otro ex UFO al aparato es el guitarrista Paul Chapman. El Galés había estado en cuatro buenos discos que la banda grabó cuando Michael Schenker dijo basta, con Waysted grabó tres incluyendo "Save Your Prayers", un disco rico en guitarras Hard Rockeras como lo demuestran "Walls Fall Down" o "Heroes Die Young", pero también de Rock melódico cuasi aorero, "Black & Blue" o la inmensa "Singing To The Night" son ricas en estribillos azucarados que bien pudieron copar listas en USA como Bon Jovi en ese mismo año o Winger dos años más tarde. Una pena, Waysted con este disco merecieron más suerte, "Heaven Tonight" era el medio tiempo perfecto que debió vender un millón de unidades, la canción más AOR del disco y la más destacada sobremanera por la sobervia melodía que Vaughn despacha, un tema que ya fue grabado anteriormente por la banda pero que carecía del brillo mate que le otorga el vocalista norteamericano.

15-"Loverboy". Canadá otra vez amigos...
Unos precusores del AOR fueron LOVERBOY, liderados por Mike Reno, un tipo que vestía con un rojo butano horroroso y demodé incluso en los 80, pero poseedor de una voz muy melódica apta para estas latitudes light del Rock duro, pero también para sacar garra cuando hace falta.
1980
El debut de los canadienses hace de puente entre el sonido que bandas como Foreigner venían haciendo desde finales de los 70 y lo que veremos posteriormente. Es el año 80 y el AOR acogía sin hacer ascos propuestas que venían de la nueva ola, el Power Pop y naturalmente el Hard Rock. Temas comerciales que buscan el estribillo fácil con el teclado siempre en el disparadero y guitarras disciplinadas con arreones de sprinter en pos de una meta volante. De este debut nos quedamos con la inicial e hímnica "The Kid Is Hot Tonight", "Turn Me Loose" o la Cheap Trick "Lady Of The 80´S", con ese aíre tan moderno/hortera/demodé a los quince minutos de su publicación.

jueves, 8 de junio de 2017

WARRANT: "CHERRY PIE" 1990


Con Van Halen comenzó el Verano y con WARRANT terminó. Durante esos meses, que fueron años, miles de discos conformaron la banda sonora perfecta del Rock USA de los años 80.

La camaradería de las bandas era proporcional a los temas que trataban sus canciones, un carnaval bañado en sudor, rimmel y spandex que versaba sobre tías buenorras, coches a toda hostia y el explosivo cóctel "Sex & Drugs", que muchos de nuestros protas se tomaron al píe de la letra.

El Rock duro caramelo que rockeó California se transformaría en un néctar tan dulce como insoportable, puro cianuro, y en esto se hizo de noche y empezó a llover...

Pero antes de ese ocaso, Warrant nos dejaron uno de los discos totales de su tiempo, el memorable "Cherry Pie". La banda liderada por el rubiales de cara guasona Jani Lane, un híbrido de Lee Roth, Vince Neil con ticks Bret Michaels nos llamó la atención con "DRFSR" (comentado en estas páginas http://blogdecaido.blogspot.com.es/2013/08/mirada-retrospectiva-warrant-drfsr-1989.html), "Cherry Pie" nos cautivará siendo el último grande de la era Glam-Metal.

Aparte del vacilón y rapeado corte que titula y abre el álbum (espectacular se mire por donde se mire), la colección de gemas es un no parar.


Con "Uncle Tom´s Cabin" y su magnífico estribillo, o el pasteleo duro L.A. de "Sure Feels Good To Me", favorita entre mis favoritas, o la tríada mágica "Song And Dance Man"/ "You´re The Only Hell Your Mama"/"Mr. Rainmaker", remarcables en cada riff de guitarra, en cada guitarra acústica, en cada voz o en cada estribillo.

El sexismo de "Love In Stereo" es una constante del Hair-Glam 80´s, generosa en su melodía, espléndida en su estribillo.
Uno de los puntos fuertes del álbum es el de las baladas y medios tiempos. En el debut estaban bien, ok, pero les faltaba la inspiración melódica que "I Saw Red" y sobretodo "Blind Faith" poseen.

Y sí de medios tiempos hay que hablar..."Bed Of Roses". Qué su letra es cursi de narices lo tenemos claro, pero que es uno de los temas definitivos de su tiempo y estilo mucho más. Pocas canciones conozco con ese almibar tan increíble pegado a sus guitarras. La melodía vocal de Lane es perfecta y el estribillo super cinco estrellas, a la altura de los mejores Poison.

Otro de los puntos fuertes de "Cherry Pie" es la producción de Beau Hill. El ex manitas de los grandes discos de Ratt y del "Midnite Dynamite" de Kix entre otros, echa una mano a la hora de escribir temas, pero es su pulida y a la vez cromática producción la que acaba de dar con el punto "G" sonoro del disco.

Es verdad que todavía había pasta gansa para esta clase de discos, pero "Train Train" quizás no sonaría tan condenadamente bien sin Hill detrás de la mesa. "Cherry Pie" fue el último hurra (junto al "Stick It To Ya" de Slaughter) de una época irrepetible, el Septiembre del la era dorada del Glam-Metal americano que había comenzado con "Runnin´ With The Devil" y que terminaba con el impepinable copazo de "Bed Of Roses".

El Hijo de Ron Keel


jueves, 1 de junio de 2017

MAD DOG "DOWN OF THE SEVENTH SUN" 1969:TROGLODITAS DEL ROCK DURO VOL 19


Conocidos en California dentro del Rock underground de mediados de los 60 como The Zoo, grabaron el álbum "Chocolate Moose" y un par de singles más con Ed Cobb de los Standells como productor. Eran tiempos para que las bandas de Garaje Rock sacasen a relucir todo lo que habían aprendido a base de saquear a los Stones primero y a los Byrds más tarde, cuando el ácido empezó a ser dieta de músicos y productores de discos.

Luego llegó el momento de cambiar de nombre por el de Mad Dog y grabar un disco en Los Ángeles con Morgan Cavett de productor. Este tipo había compuesto alguna de las primera canciones de los exitosos por aquel entonces Steppenwolf, algo que sonicamente influirá en el disco de estos cinco hippys de aspecto fumeta que formaban el Perro Loco.

La marca de los creadores del "Born To Be Wild" reluce en "Military Disgust", en la cual Cavett deja su huella junto al guitarrista Howard M Leese y el bajista Terry Gottlieb. Es un Rock recio de sudoroso Wah Wah en el riff y letra reivindicativa.

Antes de ella "Suite For Two Guitars" deja un pequeño recado acústico que no es el único del disco. "For Huachuca Blues" combina elegantes momentos acústicos a lo Byrds/Buffalo Springfield, salpicados por una bucólica flauta.

"Ala Ala" es un Rock psicodélico con un estribillo muy bueno y con un emboltorio musical West-Coast total, mientras que "Everithing´s Alright" sacude Rock Duro deudor de Steppenwolf y Blue Cheer, con buenas guitarras muy ácidas y vientos que añaden brillo al sonido Psych.

Creando atmósferas Jazzy´s y Hard Rockeras, entre los Artwoods de John Lord y los Purple de Rod Evans inyectados en la vena de los Jefferson Airplane de finales de los sesenta suena el tema título del disco, con unas super guitarras ácidas que harán las delicias de los que aman el mejor Psych Rock. 

Con "The Fast Song" vuelve el Rock pesado de guitarras Blues a lo Moving Sidewalks/Amboy Dukes con pequeño solo de batería incluído, mientras "When It Touches You" y la final "Soulful Bouful" están en la onda del sonido West Coast tan en boga en California por aquel entonces.

"Dawn Of The Seventh Sun" no fue publicado en su momento, quedando postergado y olvidado hasta que el revival Hard Rockero, Proggy y Psych Rock lo trajo de vuelta en diferentes reediciones, siendo la de vinilo del sello suizo RD Records la más recomendable.

Artimus Alistair Babayobski