miércoles, 25 de noviembre de 2015

THE BELLRAYS: MEET THE BELLRAYS 2002

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MIRADA RETROSPECTIVA
¿James Brown y los Stooges? ¿Aretha Franklin y MC5? ¿Otis Redding y Black Flag? Si amigos… estas extrañas asociaciones se pueden dar. De hecho, se dan en este artefacto, nunca mejor definido un disco.

Rabia punk, ritmos soul, rock, garage… todo ésto te vas a encontrar en “Meet The Bellrays”, un conglomerado de canciones, grabadas casi en su totalidad en directo, durante ensayos, por parte de Lisa Kekaula, y sus chicos. Directas al mentón, sin contemplaciones.

Aunque la banda ha bajado en nuestros dias, considerablemente, esa rabia , espontaneidad y fuerza que destilaba en sus primeros tiempos, de vez en cuando viene bien recordar cómo han llegado hasta aquí. Y la mejor manera en la que lo puedes hacer es haciéndote con este trabajo, que resume alguna de sus canciones primerizas. Como os comento, el sonido es sucio, directo, pero es que es así como se disfruta un disco como éste.

La culpa de estos benditos sonidos la tienen Lisa Kekaula, una ex cantante de jazz, y su marido, Bob Vennum, que supongo que fue el que reconvirtió a la dueña de esa portentosa voz en la bestia que se desata a lo largo de los surcos. A ambos los han arropado, a lo largo de varios trabajos, un bajista y un batería sin mayor relevancia. El núcleo duro está muy claro.

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LA GRAN LISA KEKAULA Y SUS FIERAS
 De California, estos chicos no hubieran desentonado nada en un cartel, en Detroit, con Iggy y sus Stooges o con MC5. Les hubieran hablado de tú a tú. Supongo que otro tipo muy dado a estos desfases, como Henry Rollins, hubiera matado por haber participado en este disco.

Burradas enlazadas unas con otras, como “Fire On The Moon”, “Under The Mountain”, “Blues For Godzilla” (gran título ¡!!)… sin descanso. No hay tregua. Es un disco que casi tocan de tirón… temas de no más de tres minutos. Solo meten un par de medios tiempos que nos dan oportunidad de recuperar el resuello hasta el próximo puñetazo.

Estas canciones, desplegadas en un garito no muy amplio, con grandes dosis de cerveza corriendo, debe ser todo un nirvana para todos aquellos que amamos estos sonidos irreverentes y macarras. Distorsión y velocidad a raudales.

Es difícil no hablar con pasión de un disco que destila precisamente eso. Pasión y buenos temas. Sin complicaciones… sin aditivos ni colorantes. En crudo.
Como debe ser.

Ritchie Moreno





jueves, 19 de noviembre de 2015

WHITESNAKE: TROUBLE 1978

Si, pocas cosas había más excitantes en el mundo del Rock Duro que la voz de David Coverdale; no solo eso, su pose de animal en celo montando su píe de micro ha quedado grabada a fuego en nuestra retina "Forever" que decía la canción de los Y&T...

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MIRADA RETROSPECTIVA
Coverdale era (aún lo es aunque su voz está de pena) un animal del escenario que en la década de los 70 empezaría a ganarse fans, aunque en sus tiempos en los Deep Purple quizás llegó a verse eclipsado por un tal Glenn Hughes. Después de los Purple encontrará la banda con la que reinará y de que manera en los 80, pero antes, una década antes Whitesnake eran una máquina muy bien engrasada de Rock Duro, Rhythm And Blues y Soul Rock.

Obviamente quedaba mucho todavía para las carreras de mástil de Adrian Vandenberg o John Sykes...
...estamos en el 78, Londres es una ciudad incendiada por el Punk Rock, un estilo recibido en honor de multitudes por gente tan creíble en este mundillo como Pete Townshend o Keith Moon...los rockeros volvían a estar en píe de guerra y tenían ganas de gresca.

Por supuesto que nuestros protagonistas jugarán a otra cosa...
...Si el Punk Rock, los Sex Pistols eran el fútbol con sus hooligans, Whitesnake eran el Criquet. Emoción, Rock And Roll y Blues...

...elegancia, mucha elegancia y saber estar. La voz sexy de Coverdale nos va chulear desde el primer tema de este encantador "Trouble", un disco que quizás no sea el mejor de la Serpiente Blanca pero que contiene varios temazos, algún clásico de la banda como el que titula el álbum y junto a su vocalista, unos músicos de enjundia y categoría, unos tipos bigotudos, mal encarados y con cero de "Sex Appeal";el que le sobraba al sobrado de su vocalista David Coverdale.

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Micky Moody, que ya había acompañado al de North Yorkshire en sus dos primeros discos en solitario como solista, era uno de los dos tipos que llevarán la voz cantante a las seis cuerdas. El otro es Bernie Mardsen, un músico que tenía experiencia en bandas tan dispares como los UFO, Wild Turkey o los Hard Progrers Babe Ruth. 

La cuatro cuerdas eran para un fino estilista amante del Jazz (Neil Murray) que en su Escocia natal había probado fortuna sin alcanzarla en varias formaciones pasando luego por la nómina de nombres más o menos ilustres que iban de los Colosseum a los Hanson pasando por National Health.

Las baquetas en éste disco tendrán como dueño a Dave Dowle, aunque será el teclista John Lord el que computará como miembro más conocido de la banda merced a su trabajo con los Artwoods primero y los Purple después con los que grabará discos que aquí no necesitan ser presentados.

El disco con una portada ciertamente amenazante en la que se nos muestra a una nacida Serpiente blanca con ganas de morder al personal, está producido por el mítico Martin Birch, y ofrece diez descarnados cortes al cual más vacilón, entre los que encontaremos una curiosa versión del "Day Tripper" de los Beatles.

Algunos de los temas destacados son la fogosa "Take Me With You" con la que se abre el disco, la Blues Rock via Free/Bad Company  "Love To Keep You Warm", la apoteósica y final "Don´t Mess With Me" o "Trouble", el estupendo Rock Duro que titula éste segundo trabajo de Whitesnake tras el EP "The Snakeabite", que la banda había publicado en los primeros meses del 78 y que ahora tenía buena réplica en el mes de Octubre de ese mismo año.

El Hijo de Ron Keel


miércoles, 11 de noviembre de 2015

QUEEN BITCH: THE SOUL SALVATION

Lo dije en su día, si estos chicos y chicas llegan a ser de Alabama saldrían en el "David Letterman Show" de turno. Como son de aquí (Oviedo está a la vuelta de la esquina para mí) lo van a tener un poquito más complicado para llegar a más gente fuera del circuito rockero. De momento ellos y ellas siguen moviendose, un concierto de presentación en su tierra  (Oviedo) y otra actuación a la vista para el próximo 14 de Noviembre también en Asturias (Avilés) junto a los Delta Saints.

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NOVEDADES2015
Para los que les conocemos desde su primer trabajo, aquél fenomenal "Come Hell Or High Water", este reencuentro con la banda en su segundo "The Soul Salvation" es un "Hola-Que hay de nuevo" en toda regla, en el que vienen con la nueva buena de la inclusión dentro del grupo de las estupendas voces de Helena Gil y Elisa Ploquin (Helana ya había colaborado en el debut) 

Y si disfrutable era aquél debut, disfrutable es "The Soul Salvation", un trabajo que respira, se mueve, corre, suda, se emociona y llega a emocionar del Rock Americano del que está empapado. Todo para ellos; todo para nosotros...

...De Georgia Satellites a Neil Young, de la Rossington Collins Band a los Black Crowes...y de ahí, de Athens a Asturias, y ellos y ellas a nosotros, receptores de cuarenta minutazos de Rock del de antes, del super clásico y super clase; que comienza con "Gospel Of Judas", un impresionante canto que recuerda al llanto blues de los trabajadores del ferrocarril americano de finales del XIX, del que Queen Bitch sacan petróleo gracias sobretodo a las voces de las féminas Gil y Plaquin. Un tema éste que recuerda a los Crowes del Amorica combinados con los de Warpaint.

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Cuando le dan al Soul-Rock como en "The Storm" también salen victoriosos...
...En realidad lo hacen en las tres primeras canciones que son puro vicio y uno no puede parar de escucharlas, "Prosperity" es especialmente tóxica, y yo un pobre politoxicomano al que su maldita melodía ha perseguido durante días...

"The Soul Salvation" también viene cargado con un buen cupo de Country Rock; "The Ballad Of Sugar Candy", la más intimista "Alright" ,"Living God On Earth" y  "I´M Proud" son un poker puramente Yankee que recogen el guante lanzado por Gram Parsons y que han llevado con decencia muchos otros entre los que pueden estar Ryan Adams o nuestros protas, que viven a miles de Kilometros de Yankilandia en lo físico que no en lo musical.

A comienzos de la reseña nombramos a la Rosington Collins Band y temas como "No Helping Hands" con esos riffs de guitarras, esas voces, los teclados, el piano...nos lleva a discos entrañables e irrepetibles como "Anytime, Anyplace,Anywhere"...y lo mismo ocurre con la formidable "Sweet Mamma", otro tema realmente delicioso; como también lo son los dos temas que cierran este buen segundo disco ("The Best Aim" y "Last Breath From Here").

General Custer...Rides Again








jueves, 5 de noviembre de 2015

FAT "FAT" 1970: TROGLODITAS DEL ROCK DURO VOL 9

Una rareza hiper recomendable. En este caso se trata del debut de la banda de Massachusetts FAT. En algunos puntos de internet hay confusión sobre la procedencia de la banda a la que algunos colocaron erroneamente en Gran Bretaña, pero en realidad este quinteto formado por Peter Newland a la voz y armónica, James Kaminski y Michael Benson a las guitarras, Guy De Vito al bajo y William Benji Benjamin a la batería eran originarios del país del "Uncle Sam".

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Originalmente el disco fue grabado por la subsidiaria del sello "RCA" "Victor" del que se prensaron la irrisoria cantidad de cuatrocientas copias que a día de hoy tienen un valor de la hostia en los mercados discográficos, ferias y demás...

...Aunque bueno, de momento no hace falta lanzarse a lo loco y sí a la aventura del internet, ya que hay una reedición que reproduce con exactitud la original que se puede conseguir en vinilo desde los 15 eurillos aproximadamente, aunque bueno, ya sabemos que en este negocio algunos venden los discos a precios extraterrestres...

FAT años más tarde volverían con otro disco, sería como a mediados de los setenta y con parte de la banda en otros quehaceres...

...El disco está compuesto por diez temas de los que más de la mitad son muy estimables recreaciones de Rock ácido, Rock duro y Blues Rock. Destaca la voz de Peter Newland, con un timbre que me recuerda horrores al de Eddie Vedder, un prematuro Vedder en la inicial y super ácida "House On The Corner", uno de los temas destacados del disco con unas guitarras sensacionales.

Ese Vedder prematuro también se nos aparece y mucho más claramente en el maravillosamente ácido "Journey" que cierra brillantemente el primer acto, un tema éste que viene precedido por "Mine Eyes Have Seen", donde la banda se deja llevar por ritmos muy Jazzy´s y por la psicodélica "Lonely Lady".

La banda prosigue con el Garaje Blues Rock de "Shape I´M In", con regusto a los Quicksilver Message Service y el excelente Hard Rock Blues "Country Girl", en el que FAT no se han deshecho del sonido garajero con el cual comenzaron su segundo ácto; brutales las guitarras de éste tema.

En "Over the Hills" y "Duck Sweet" le dan al Rithm & Blues sin complejos quedándoles nuevamente un par de temazos tan desconocidos como fantásticos y el final vuelve a teñirse de Blues Rock en vertiente ácida con "Highway", el tema más largo del disco superando los seis minutos de excelentes guitarras, armónicas juguetonas y la voz de un destacado Peter Newland.

General Custer...Rides Again